Faire tomber les barrières : accès à de meilleurs soins de santé pour les personnes de couleur atteintes d'eczéma

« Avez-vous des antécédents d'eczéma dans votre famille ? m'a demandé le médecin dans la salle d'examen. « Je ne le fais pas », répondis-je avec assurance. Une question à laquelle j’ai toujours eu l’impression de répondre chaque fois qu’un médecin s’enquérait de ma lignée. Cependant, ce n'est que récemment que j'ai commencé à me demander si je connaissais vraiment le fonctionnement interne des antécédents médicaux de ma famille. En regardant ma propre famille, je ne saurai jamais vraiment si mes arrière-grands-parents et ceux qui les ont précédés avaient un lien avec l'eczéma.

Il n'y a pas si longtemps, j'étais assise dans la maison de ma grand-mère paternelle où elle a mentionné qu'elle n'avait consulté le médecin que lorsqu'elle avait accouché. Elle ne faisait pas confiance aux médecins. Et qui pourrait lui en vouloir ? Elle a grandi dans le Sud ségrégué, où le fait d’être noire conduisait à une grave discrimination. Quelque chose dont il n'est pas facile de se débarrasser, surtout lorsqu'il s'agit de racisme dans le domaine médical. Malheureusement, ses souvenirs malheureux étaient de ne jamais faire confiance aux médecins, car elle avait entendu des histoires d'horreur dans sa communauté sur ce qui se faisait dans un cabinet médical. Au lieu de cela, elle s’est tournée vers les pratiques médicales alternatives de bouche à oreille qui lui ont été transmises.

En nous concentrant sur le présent, en tant que défenseur de l'eczéma noir, je pourrais vous parler de mon eczéma du crépuscule à l'aube. De plusieurs visites chez le médecin à devenir cobaye pour des essais cliniques prometteurs, et bien plus encore. Mais ce n'est que lorsque j'ai commencé à assister à des conférences, des expositions et des sommets, à entendre et à lire des histoires de première main sur les défis auxquels d'autres sont confrontés, que j'ai réalisé à quel point j'étais privilégié. Je pensais que nous étions allés aussi loin dans la recherche sur l'eczéma, mais pour nier le fait que des millions de personnes n'ont pas accès à des soins médicaux appropriés pour leur eczéma.

Des enfants placés en famille d'accueil à ceux dont les parents n'ont pas d'assurance maladie, en passant par l'idée même de ne pas comprendre ce qu'est réellement l'eczéma. C'est à ce moment-là que j'ai réalisé qu'il existe de nombreux obstacles différents à la compréhension de cette maladie complexe ; c'est systématique.

Pour remédier aux inégalités systémiques, il faut reconnaître qu’aucun facteur n’en est seul responsable. La discrimination permanente en matière d’accès aux soins de santé a perpétué ces disparités. Voici les principales stratégies pour contrer cette injustice systémique.

Devenir des décideurs politiques

Le changement commence de l’intérieur, c’est pourquoi j’encourage les Noirs à devenir des décideurs politiques pour susciter un changement significatif. Le domaine politique est conçu pour être intimidant de l’extérieur, mais c’est là que la véritable magie opère. La représentation dans l’élaboration des politiques implique de reconnaître notre capacité à apporter des changements concrets et de les mettre en œuvre. En tant que décideur politique, vous avez le pouvoir de proposer rapidement des projets de loi visant à lutter contre la discrimination et à favoriser une représentation égale dans le domaine médical.

Sensibilisation communautaire

J'encourage les individus à explorer les opportunités dans le secteur des soins de santé. Que vous aspiriez à devenir médecin, entrepreneur, technologue ou même professionnel culinaire axé sur la santé. Les possibilités sont infinies.

La culture pop est un influenceur majeur de la culture noire en Amérique, offrant souvent au mieux du divertissement ou au pire une distraction. Il est crucial de combler le fossé entre les domaines médical et du divertissement pour diffuser des informations sur l’eczéma – en clarifiant sa nature non contagieuse, les options de traitement et les ressources disponibles. Il est primordial d’éduquer non seulement la jeune génération, mais également les membres plus âgés de la famille, qui n’ont peut-être pas une compréhension globale de l’eczéma.

De plus, les professionnels de la santé et les défenseurs de l'eczéma devraient collaborer pour proposer des initiatives éducatives couvrant des sujets tels que les polices d'assurance maladie, les franchises, les plans 504 pour les enfants scolarisés, la compréhension de la dette et des finances, ainsi que d'autres événements communautaires. Cela garantit un accès immédiat aux options de traitement pour les patients atteints d’eczéma et à des conseils pour les soignants.

Accès à des experts en santé mentale

Les personnes aux prises avec des maladies chroniques comme l’eczéma ont besoin de quelqu’un vers qui se tourner, car cela a un impact profond sur leur vie quotidienne. En grandissant, cela aurait fait des merveilles pour moi, car je n'ai jamais eu l'impression de disposer d'un espace sûr pour faire mon deuil et guérir. Faire face à des défis uniques peut entraîner des sentiments d’isolement, d’anxiété et de dépression. Il est essentiel pour ceux qui vivent ces émotions de pouvoir demander l'aide de professionnels agréés pour gérer efficacement leurs sentiments, leurs traumatismes et leur sentiment de solitude.

En reconnaissant et en s'attaquant activement à ces disparités, les systèmes de santé peuvent œuvrer pour garantir que tous les individus, quelle que soit leur race ou leur origine ethnique, aient des chances égales d'accéder au traitement et aux soins contre l'eczéma et d'en bénéficier. Je sais que si ma grand-mère était en vie aujourd'hui, elle serait contente de toutes les barrières qui ont été brisées pour que notre société puisse en arriver là.

Crédit photo : José Luis Pelaez Inc via Getty Images