Mon parcours pour déterminer et gérer mes déclencheurs de santé

Tout au long de mon parcours avec la drépanocytose, cela a toujours été comme une seconde nature pour moi d’apprendre ce que mon corps aime et n’aime pas. Depuis la petite enfance, on m'a inculqué la nécessité d'être conscient de la façon dont ma maladie réagit à certaines circonstances.

Stresser

En tant qu'étudiant, le stress était l'un de mes principaux déclencheurs. C’était comme un cycle sans fin parce que j’étais toujours soumis à un stress énorme. Que mon stress soit provoqué par des devoirs manqués après une absence d'une semaine, par la jonglerie avec mes activités parascolaires ou par le fait d'essayer d'avoir une vie sociale bien remplie, j'avais constamment l'impression d'avoir un poids important sur mes épaules.

En vieillissant, j’ai appris à bien gérer mon temps pour réussir davantage dans le cadre du style de vie que j’étais obligé de vivre. J'ai commencé à communiquer efficacement avec mes professeurs, entraîneurs, conseillers d'orientation, conseillers et amis au sujet de mon état. Créer un calendrier de toutes mes tâches et déterminer ce que l'on attendait de moi m'a aidé à limiter le niveau de stress que je subissais constamment.

J'avais encore de fréquentes crises de douleur dues à toute la pression, ce qui a malheureusement provoqué davantage d'hospitalisations, d'absences scolaires, d'absences au travail et d'événements sans surveillance. En conséquence, cela a provoqué encore plus de stress et, finalement, davantage de crises douloureuses. J'ai versé beaucoup de larmes et j'avais l'impression de me noyer pendant des années en luttant simplement pour obtenir une éducation.

Même si la décennie et demie que j’ai passée en tant qu’étudiant a été parmi les années les plus difficiles de ma vie, j’ai réussi à devenir un maître en gestion du stress alors que j’étais un jeune adulte.

Changements météorologiques

Maintenant que nous avons parlé des tempêtes figuratives, passons aux tempêtes littérales, qui se trouvent également être un autre de mes plus grands déclencheurs. La météo a toujours été un déclencheur difficile pour moi car c'est un problème indépendant de ma volonté. Des conditions météorologiques défavorables ou des changements de température drastiques ont souvent été à l’origine de bon nombre de mes hospitalisations les plus graves. Les cinq saisons d'ouragans que j'ai vécues en tant qu'étudiant à la Florida A&M University m'ont révélé un autre niveau de douleur en tant que personne vivant avec une MSC qui a des problèmes répétés avec la pluie.

En tant qu'enfant et adolescent ayant grandi à Chicago, je me souviens de toutes les fois où ma mère m'a demandé de porter des collants, de m'habiller en couches et de porter régulièrement une veste pour éviter un voyage soudain aux urgences. Je me souviens aussi de toutes les fois où je l'ai suppliée de ne pas m'obliger à porter un manteau et un chapeau en hiver ou à porter une veste de pluie en automne et au printemps. Comment pourrais-je rester élégant ou me fondre dans la masse de tous mes camarades de classe et amis ? Pourtant, si je suis honnête, je peux dire que les jours où je me suis rebellé contre les suggestions de ma mère étaient généralement suivis d'une douleur atroce et de regrets instantanés des heures plus tard.

Aujourd’hui, en tant qu’adulte, j’apprécie l’importance de m’habiller convenablement en fonction de la météo et de faire passer ma santé avant mes complexes. Gérer des conditions météorologiques imprévues a été un déclencheur difficile à surmonter, mais j'ai appris les avantages de vérifier la météo avant de m'habiller et d'avoir toujours des vêtements de rechange dans ma voiture. Ces ajustements ont permis que seuls les intempéries, comme de fortes pluies, deviennent mon déclencheur inévitable pour provoquer une crise de douleur.

Autres déclencheurs

Les petits déclencheurs que j'ai appris à gérer tout au long de ma vie comprennent les voyages en avion, les migraines, les interventions chirurgicales ou procédures médicales, la déshydratation, le surmenage et l'épuisement, les cycles menstruels, les allergies saisonnières, la saison du rhume et de la grippe, les infections et les programmes d'exercices intenses.

Il m'a fallu de nombreuses années pour maintenir le niveau de maturité requis pour éviter des choses dont je savais qu'elles finiraient par me plonger dans une crise, mais je suis heureux d'avoir enfin un meilleur jugement. J'encourage les personnes atteintes de SCD, ainsi que de toute autre condition médicale, à connaître leurs déclencheurs et à mettre en œuvre une routine intentionnelle pour les limiter dans leur mode de vie. Avoir une bonne santé et acquérir une meilleure qualité de vie sont bien plus importants que l’acceptation par les pairs ou les insécurités avec lesquelles vous pourriez être aux prises en tant que personne atteinte d’une maladie chronique.

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Crédit photo : martin-dm / E+ via Getty Images