N'est-ce pas une femme IA, que j'aie ou non des seins ?

« Et je ne suis pas une femme ? Je pourrais travailler autant et manger autant qu’un homme – quand j’en avais la possibilité – et aussi supporter le fouet ! Et je ne suis pas une femme ? J'ai eu treize enfants, et j'ai vu la plupart d'entre eux vendus comme esclaves, et quand j'ai crié avec le chagrin de ma mère, seul Jésus m'a entendu !

Sojourner Truth, abolitionniste afro-américaine et militante pour les droits civiques et les droits des femmes, a prononcé cette célèbre citation dans le cadre de son discours puissant en 1851 à la Conférence des femmes dans l'Ohio. Elle faisait partie du chœur des participants qui défendaient le droit de vote des femmes.

Vous vous demandez peut-être quel rapport cette citation a avec la raison pour laquelle il était important pour moi de subir une chirurgie reconstructive du sein après ma mastectomie. C'est parce que je n'avais que 28 ans, et comme c'était une option, c'était aussi mon droit de le faire. Même si mon oncologue de l’époque ne pensait pas que c’était la chose la plus importante sur laquelle nous devons nous concentrer.

Bien sûr, nous devions trouver le meilleur traitement, mais j’avais l’impression qu’elle écartait mes inquiétudes quant à la possibilité de devoir quitter l’hôpital avec un seul sein. Elle m'a suggéré de le faire à un autre moment.

Cela n’a jamais été une option pour moi. Je me demandais si elle aurait été plus empathique si je n'avais pas été une jeune femme noire célibataire. Je me demandais si j'étais d'une classe sociale différente à l'époque, elle n'aurait pas parlé avec condescendance à chaque fois que je lui posais des questions. Je me demandais également si elle aurait discuté des options de fertilité pour l'avenir si j'avais décidé d'agrandir ma famille.

Pour répondre au point de Mme Truth, je méritais d'être traitée et considérée avec le même respect que n'importe quelle femme, quels que soient ma race, mon âge ou mon statut socio-économique. Le cancer du sein est le dénominateur commun et devrait être le plus grand facteur d’égalisation, quelle que soit la démographie. Et en tant que femme, j’avais le droit de pleurer la perte d’un de mes seins. En tant que femme, j’avais le droit de m’exprimer et de me défendre. En tant que femme, j’avais aussi le droit de quitter un médecin qui ne respectait pas mes préoccupations et mes préférences.

En toute honnêteté, mon ancien médecin avait probablement de bonnes intentions, mais des études ont montré qu'il existe des préjugés même dans le domaine des soins de santé. En 2003, lorsque j’ai reçu un diagnostic de cancer du sein, les discussions sur les préjugés implicites n’étaient pas au premier plan. Je ne parle pas de cela du point de vue de la victimisation. Je n’essaie pas non plus de faire honte à quiconque décide de renoncer à une mastectomie ou s’il est d’accord pour quitter l’hôpital sans subir de chirurgie reconstructive.

Il s'agit pour les femmes d'avoir des choix. Il s'agit pour les femmes de faire entendre leur voix. Et il s’agit d’être considérées comme les femmes extraordinaires que nous sommes, nous toutes.

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Crédit photo : PeopleImages / E+ via Getty Images