Problèmes liés au VIH et à l’image corporelle

Seuls ceux d’entre nous qui vivent avec le VIH savent à quel point il peut être difficile de s’y retrouver. Au début, le VIH englobe tout, en raison des nombreux aspects de votre vie qu’il affecte. Certains changements mentaux, émotionnels et physiques rendent la tâche plus difficile, surtout lorsqu'ils se produisent en même temps.

J'ai du mal avec mon poids depuis l'adolescence, donc je ne suis pas étranger aux problèmes d'image corporelle. En tant qu'adolescent (avec mes propres défis), j'ai développé un complexe d'infériorité concernant ma taille, mon apparence et ce à quoi je pensais devoir ressembler, par rapport aux autres hommes de mon âge.

Lorsque le VIH est entré dans mon histoire, peu après mes 30 ans, j’avais l’impression d’être une « croix de plus à porter ». Les pensées malsaines avec lesquelles j'avais vécu et marché pendant tant d'années concernant mon corps avaient maintenant autre chose à laquelle m'accrocher.

Au cours des premières années qui ont suivi mon diagnostic, mes insécurités concernant mon corps et ma séropositivité sont devenues un bouclier protecteur. Avec tant de choses à gérer, la dernière chose qui me préoccupait était de sortir avec quelqu'un ou d'avoir des relations sexuelles (même envisager la possibilité d'une relation n'était pas envisageable).

La vérité est que je ne pensais pas, ne sentais pas ou ne croyais pas en être digne. Même si de telles croyances ne m’étaient pas étrangères, elles ont été amplifiées par le VIH.

L’idée selon laquelle le VIH signifie être peu aimable, endommagé et indigne est réelle pour beaucoup d’entre nous. Il est facile de comprendre comment et pourquoi nous pouvons éprouver ces sentiments. Même si le VIH est gérable et n’est plus une condamnation à mort, la stigmatisation et les stéréotypes perpétuent un sentiment d’infériorité pour beaucoup. Ajoutez à cela tous les défis existants que vous rencontrez et vous avez du pain sur la planche.

Pour certains, le sentiment d’inadéquation peut également provenir d’une prise de poids provoquée par la prise de certains types de thérapie antirétrovirale (TAR), qui constitue un effet secondaire stressant et incontrôlable. Que ce soit à cause de médicaments, de facteurs génétiques ou de toute autre chose, devoir gérer ces changements dans votre corps tout en faisant face aux complexités du VIH peut avoir des conséquences néfastes sur votre santé mentale et émotionnelle.

J'ai commencé mon parcours de thérapie en santé mentale 4 ans après avoir été testé positif. Je vois maintenant que c'était intentionnel. Peu de temps après avoir commencé la thérapie, j'ai senti que j'avais une chance de faire face à ce que je ressentais – à propos de mon corps, de l'image que j'avais de moi-même et de ma séropositivité.

Mes problèmes d’image corporelle n’étaient pas nouveaux, mais en thérapie, j’ai vu comment je m’y suis habitué et je les ai normalisés. Avec de l'aide, j'ai pu examiner la façon dont j'avais accepté des pensées malsaines, méchantes et sans amour à propos de moi-même et de mon corps, même avant le VIH.

Même si j’ai commencé une thérapie pour faire face à ma séropositivité, j’ai commencé à voir à quel point mes croyances biaisées convergeaient et pouvaient potentiellement devenir encore plus prononcées – si je le leur permettais. Heureusement, je me suis lancé dans le processus de thérapie avec le désir de travailler. Ce n'était pas facile. La plupart de ce que le « miroir thérapeutique » me renvoyait n'était ni agréable ni joli. Mais j'apprenais à gérer ce que je portais d'une manière plus utile que tout ce que j'avais tenté par moi-même.

Avec le recul maintenant, je suis reconnaissant pour la prise de conscience et la volonté que j'ai eues, même si cela semblait futile. Il y avait des moments où je ne savais pas ce que je faisais. Mais j’ai continué à essayer, parce que ce que je transportais n’était ni durable ni sain. je savais quelque chose il fallait donner.

Ce serait bien si les problèmes, les défis et les difficultés se déroulaient de manière ordonnée, un à la fois. Mais ce n'est pas le monde dans lequel nous vivons.

La vie est désordonnée et compliquée. Au début, mes défis semblaient impossibles à surmonter, mais ils m'ont finalement sauvé parce qu'ils m'ont amené à aider grâce à la thérapie.

Au cours des 20 dernières années, je suis arrivé à un point où vivre avec le VIH est gérable et loin d'être aussi pénible qu'auparavant. Mais je toujours traiter les problèmes d’image corporelle. La vérité est que je continuerai probablement à le faire aussi longtemps que je vivrai.

Rester déterminé à maintenir ma santé mentale et émotionnelle me fournit des outils et des techniques pour gérer et faire face à mes problèmes actuels. Mais comment Je les traite maintenant, c'est une autre histoire. C'est un livre qui continue de s'écrire – quoique de manière plus saine qu'auparavant. En ce qui me concerne, c'est une victoire.

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Crédit photo : DigitalVision/Getty Images