Une nouvelle étude met en évidence les faiblesses du traitement du cancer du sein

Le rapport de la Commission Lancet sur le cancer du sein, une étude internationale réalisée par un groupe multidisciplinaire d'experts de plusieurs pays, dont le Brésil, met en garde contre le manque de données et le inégalité accès au traitement de la maladie. Bien que la Commission Lancet considère une diminution notable de la mortalité dès cancer cancer du sein dans la plupart des pays développés, l'étude montre que de nombreuses patientes des pays les moins favorisés ne sont toujours pas correctement traitées. « La sous-déclaration et l'impact économique réel de la maladie dans les pays à revenu faible et intermédiaire, comme le Brésil, sont des points fragiles qui nécessitent une plus grande attention pour lutter contre ce problème majeur de santé publique qu'est le cancer du sein », déclare la mastologue Rosemar Rahal, membre du conseil d'administration de la Société Brésilienne de Mastologie (SBM).

L'étude de la Commission Lancet, récemment publiée au Royaume-Uni, indique que 7,8 millions de femmes diagnostiquées avec un cancer du sein en 2015 étaient en vie à la fin de 2020. Selon les participants au rapport, cela reflète les progrès des enquêtes et de la gestion du cancer, qui a permis de réduire la mortalité due à la maladie de 40 % dans la plupart des pays développés et à revenus élevés. Mais dans le même temps, l’étude démontre qu’il est nécessaire de progresser en matière de dépistage et de traitement. Toujours en 2020, 685 000 femmes sont décédées des suites d'un cancer.

Un exemple apporté par le rapport, qui représente l'inégalité, concerne les données sur les patientes atteintes d'un cancer du sein métastatique. Le groupe multidisciplinaire du Lancet constate que le nombre de personnes à un stade avancé de la maladie est encore inconnu, car les cas sont sous-déclarés.

En portant le problème sur la scène nationale, Rosemar Rahal considère que la sous-déclaration, en général, « ne permet pas un véritable diagnostic des données épidémiologiques, telles que l'incidence et la mortalité, qui sont pertinentes et orientent les stratégies de santé publique du pays ».

Une étude pilote réalisée par la Commission Lancet a interrogé 606 femmes vivant avec un cancer du sein. Presque tous ont signalé des « problèmes physiques ou de bien-être » liés à la maladie, comme une perte d’emploi. Parmi les participants au stade précoce d'un cancer, 27 % ont déclaré avoir des difficultés financières. Parmi ceux qui ont été confrontés à la maladie en phase métastatique, 35 %.

Le mastologue souligne les défis majeurs, compte tenu de l'impact social et économique de la maladie au Brésil. « Le nombre de ménages dont les femmes sont la principale source financière est pertinent », dit-il. Selon une enquête du FGV Ibre (Institut brésilien d'économie de la Fondation Getúlio Vargas), plus de la moitié des ménages brésiliens (50,9 %) sont dirigés par des femmes. «Souvent, après le diagnostic d'un cancer du sein, l'impossibilité de travailler en sous-emploi et même le licenciement d'activités liées à une relation de travail mettent en évidence les répercussions économiques de la maladie», explique Rosemar Rahal. Cependant, souligne-t-il, les chiffres réels de cette réalité et son impact financier n'ont pas encore été correctement mesurés dans le pays. « Et nous incluons ici une situation très grave : l'abandon de traitement en raison de barrières sociales et économiques », ajoute-t-il. .

Pour le spécialiste du SBM, il est aussi important que de faire la lumière sur les inégalités autour du diagnostic et du traitement du cancer du sein d'avoir une vision plus globale de la situation de la maladie au Brésil. « Ce n'est qu'ainsi que nous pourrons améliorer les politiques publiques de lutte contre la maladie », conclut Rosemar Rahal.