Animaux de compagnie et dépression : comment notre petite famille de chats m'aide à m'ouvrir à la joie

« Le bonheur est comme un chat qui dort sur vos genoux. Vous ne pouvez pas le forcer à venir à vous et vous ne pouvez pas le forcer à rester avec vous. -Pierre Foglia

Récemment, une confluence de fins a évoqué un épisode dépressif qui recouvre encore mon cœur comme une plaie ouverte – tendre et lente à guérir. En l’espace de quelques mois, mon entreprise bien-aimée a fermé ses portes, nous avons perdu mon doux oncle à cause d’un cancer du côlon, mon frère a déménagé à l’autre bout du pays et j’ai franchi la 12e étape de mon rétablissement personnel. Une tapisserie de chagrin, tissée par le changement, la perte et la transition, continue de m'impacter profondément.

Animé par un fort désir de m'isoler et de me retirer dans des moments comme celui-ci, j'ai appris à contrecarrer ces tendances par la prière et la méditation quotidiennes, des mouvements significatifs, un engagement communautaire, des actes de service, en passant du temps dans la nature et en m'appuyant sur la teneur égale de mon routine quotidienne. Pendant les périodes prolongées de bouleversement émotionnel, de mauvaise humeur ou de tristesse persistante, je me consacre à ces outils de soins personnels qui m'aident à préserver mon bien-être et à rester proche des joies de la vie. Je me débrouille aussi avec un peu d'aide de mes amis à quatre pattes.

Il y a un peu plus d'un an, une petite famille de chats est apparue dans nos vies avec les bandes nourricières de l'ouragan Ian. Cherchant refuge dans la tempête, une chienne errante du quartier que nous surnommons Penny a secrètement transporté ses quatre chatons nouveau-nés dans notre garage. Nous les avons retrouvés quelques jours plus tard, nichés dans un coin, en train d'allaiter et de roucouler parmi des glacières et des rallonges. Penny, Pound, Pence, Piastra et Peso (comme on allait les appeler) ont rejoint notre premier sauvetage, Pearl, d'un seul coup, apportant avec eux une compagnie apaisante dont je ne savais pas avoir besoin jusqu'à ce qu'ils me le montrent. .

Nous n'avions pas l'intention de les garder. Les limites saines et la simplicité sont devenues un mode de vie pour moi ces dernières années, alors que j'ai appris à mieux prendre soin de moi, tant physiquement qu'émotionnellement. Devenir volontairement un foyer comptant plusieurs animaux ne semblait pas particulièrement conforme à ma philosophie croissante de minimalisme en toutes choses. Mais ils étaient là et ils avaient besoin de nous. Et au fur et à mesure que les jours se transformaient en semaines et en mois, nos liens se sont approfondis jusqu'à ce que finalement nous en ayons besoin. Notre vulnérabilité et nos besoins non satisfaits se reflétaient, appelant à un amour inconditionnel interspécifique et à un réconfort sacré. Une éducation douce, attentive et adaptée est un langage d’amour que je commence tout juste à comprendre pleinement. Heureusement, notre petite famille de chats parle parfaitement couramment. Ce que nous leur donnons, ils nous le rendent au sextuple.

Chaque matin, quand je me traîne dans la cuisine, des nuages ​​​​intermittents d'anxiété et de tristesse encore accrochés à mon pyjama, ils sont là pour balayer le funk. Une ménagerie enthousiaste d'orteils et de queues caracolant et rembourrant mes talons, leurs corps de loutre élégants traçant des huit entre mes jambes. Un bouquet de nez roses et noirs se lève pour me saluer et me déclarer : « Bonjour, nous attendions que tu te lèves pour te dire que nous t'aimons. » Et je me rends compte que je souris, pratiquant accidentellement ce que le poète, militant pour la paix et moine bouddhiste Thich Nhat Hanh appelait affectueusement le « yoga de la bouche ». Mon sourire détend les muscles de mon visage et envoie un message de calme à mon système nerveux. J'apprends à ressentir de la joie.

Ils m'ont aussi appris à jouer. Parfois, quand le temps presse et que je me précipite, je m'arrête, j'allume les Beatles, je sors tous les jouets de la maison et je laisse l'herbe à chat voler. Jouer avec les cinq fabuleux (Pearl est décidément désintéressée) m'aide à bouger, à évacuer le stress, à briser mon habitude de sérieux et à être tout simplement idiot, ce qui ne me vient pas toujours naturellement. Nous chantons, sautons, dansons et nous poursuivons. Nous nous amusons. J'apprends à créer de la joie.

En plus de jouer, m'occuper de notre petite famille de chats me donne un autre sens et un détachement des pensées inutiles et négatives. Ma liturgie quotidienne des détritus est un cours de maître incessant sur la discipline et l'humilité – des actions venant de l'amour qui m'emmènent hors de moi-même et au service du soin des autres pour le plus grand bien. Lorsque notre petite famille de chats est venue nous voir, j’étais déterminé à faire la « bonne chose » en les accueillant, en les faisant vacciner, en les stérilisant et en leur trouvant un foyer pour toujours. Je ne comptais pas sur le pouvoir de l'amour pour me transporter du pragmatique à l'absurde… devenir des parents d'animaux de compagnie (ou favoriser les échecs comme on nous appelle affectueusement dans certains cercles) à six (six !) chats.

Au fur et à mesure que j’en découvre davantage sur les germes de ma dépression et sur la manière de la gérer, je parviens à en atténuer l’impact. Plus je m’attaque à d’anciennes blessures, plus je ressens une guérison, créant ainsi une plus grande capacité d’amour pour moi-même et pour les autres. Plus je fais de place à l’amour, plus il s’écoule librement dans ma vie de la manière la plus inattendue et la plus magique. Je l'ai eu à l'envers pendant une grande partie de ma vie. Tenir le coup, tenir le coup et s'accrocher à peine. À mesure que mes traits de survie évoluent en atouts spirituels, mon manque d’âme, ma méfiance, ma solitude douloureuse et mon besoin paralysant de contrôler le monde qui m’entoure se transmuent en tendresse, confiance et intimité. J'apprends à être ouvert à la joie.
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Crédit photo : skynesher / E+ via Getty Images