Anxiété chez les enfants et les jeunes

Les statistiques sur l’incidence des problèmes de santé mentale chez les enfants et les jeunes sont terrifiantes. Une personne sur six souffre d’un problème de santé mentale, contre une sur neuf il y a à peine cinq ans. Cela signifie une augmentation de 500 000 personnes supplémentaires. Pour les filles âgées de 17 à 19 ans, l’incidence est d’une sur quatre. Les problèmes de santé mentale comprennent le TDAH, les TSA, les troubles de l’alimentation tels que l’anorexie et la boulimie, l’anxiété, l’automutilation, les pensées suicidaires et la dépression.

Le Service de santé mentale pour enfants et adolescents (CAMHS) est débordé et les délais d’attente pour un premier traitement peuvent être longs. Si votre enfant développe de l’anxiété et manque l’école, votre famille a besoin d’un soutien immédiat et vous souhaitez que la thérapie ait un impact positif dans les plus brefs délais avant que les comportements et les phobies ne soient trop enracinés et que trop d’éducation ne soit perdue. Alors, existe-t-il des alternatives ?

Une voie est l’hypnothérapie axée sur les solutions. C’est l’une des psychothérapies qui connaît la croissance la plus rapide au Royaume-Uni. Il a été développé par David Newton qui a fondé la prestigieuse école d’hypnothérapie Clifton Practice à Bristol. Il a combiné l’hypnothérapie avec un type particulier de « thérapie par la parole », « centrée sur les solutions ».

En SFHT, le thérapeute considère l’enfant comme une personne et non comme un ensemble de problèmes, d’expériences passées ou de traumatismes. Le thérapeute et l’enfant travaillent ensemble pour se concentrer sur les forces et les ressources de l’enfant, et non sur ses faiblesses et ses problèmes, ce qui lui permet d’envisager un avenir plus positif, de mieux faire face aux défis et de se sentir plus en contrôle.

L’hypnothérapie diffère des autres psychothérapies car elle ne nécessite aucun médicament et l’esprit conscient, avec toutes ses pensées anxieuses, est contourné. C’est l’esprit conscient qui peut souvent entraver le succès d’autres formes de travail psychologique comme le conseil ou la psychothérapie. Avec SFHT, l’enfant et le thérapeute travaillent ensemble pour se concentrer sur les changements que l’enfant souhaite apporter dans sa vie.

De bons résultats peuvent être obtenus plus rapidement qu’avec d’autres psychothérapies car l’accent n’est pas mis sur le passé ou les problèmes mais sur les meilleurs espoirs pour l’avenir. Il s’agit d’une thérapie brève, six à huit séances suffisent généralement pour obtenir un bon résultat, même si elles peuvent être plus ou moins nombreuses.

Grâce à l’hypnose, le thérapeute peut aider l’enfant à se détendre complètement, en éteignant toutes les anxiétés et pensées intrusives de son esprit conscient. Il n’y a pas de régression vers l’enfance ou vers un passé récent comme dans la psychanalyse freudienne (et pas de régression vers des vies antérieures !) et l’enfant garde toujours le contrôle. Pour un enfant ou un adolescent anxieux, cette approche est très efficace.

Des techniques de relaxation, notamment la relaxation en se concentrant sur la respiration, sont également enseignées et répétées, permettant à l’enfant d’apprendre à contrôler les angoisses et les pensées négatives qui s’imposent. En outre, une compréhension de la « réponse de fuite ou de combat » du cerveau est expliquée et comment contourner cette réponse, ce qui est d’une grande valeur pour apprendre à exploiter les nerfs de l’examen et à empêcher l’anxiété d’avoir un impact sur les performances de l’examen.

L’hypnothérapie axée sur les solutions est également utilisée pour aider les clients à arrêter de fumer, à gérer leurs peurs et leurs phobies, à réduire leur anxiété, par exemple face aux soins dentaires, aux opérations de la cataracte et aux examens IRM, à contrôler leur poids et à réduire l’anxiété et la dépression. Il a été utilisé avec beaucoup de succès pour améliorer les performances sportives ou orales.