Des recherches montrent que 86 % des gens sous-estiment les risques liés au zona

L'herpès zoster est une maladie causée par le virus varicelle-zona, le même virus qui cause la varicelle. Environ 94 % des Brésiliens âgés de 20 ans ou plus sont déjà infectés par le virus, qui peut être réactivé avec l'âge, notamment à partir de 50 ans, lorsque commence un déclin du système immunitaire. La principale caractéristique de la maladie est la douleur causée par des lésions cutanées, qui peuvent apparaître n'importe où sur le corps, mais sont plus fréquentes sur la poitrine, l'abdomen et le visage, en suivant le trajet des nerfs.

Cependant, la recherche « Idées fausses sur l'herpès zoster », lancée par la société biopharmaceutique GSK dans le cadre de la campagne mondiale Zoster Week, souligne que 86 % des personnes interrogées sous-estiment leur risque de développer un zona. L'analyse a évalué la compréhension des personnes interrogées sur le zona, ce qui le déclenche et comment la maladie peut avoir un impact sur leur vie, et a montré que la majorité sous-estime sa gravité. Les données ont montré que 26 % des personnes interrogées pensent qu'une personne sur 100 risque de développer la maladie, 17 % pensent que la proportion est de 1 sur 1 000 et 49 % pensent qu'il est peu probable qu'il y ait un zona. Alors qu’en réalité, les données montrent qu’environ 1 adulte sur 3 dans le monde peut souffrir du zona à un moment de sa vie.

« Ces résultats démontrent clairement la nécessité d'intensifier nos efforts pour sensibiliser les gens aux conséquences du zona. En tant que défenseur mondial du vieillissement en bonne santé, GSK cherche à contribuer à une meilleure compréhension de la maladie et à aider les adultes à comprendre les risques et les complications qui y sont associés. Le zona peut être débilitant et affecter considérablement la qualité de vie des patients. Dans cette troisième édition de la Zoster Week, nous demandons aux gens de parler à un professionnel de santé pour en savoir plus sur la maladie », commente l'infectologue Jessé Reis Alves, responsable médical des vaccins chez GSK.

Les résultats de l’enquête révèlent également un manque de compréhension de la douleur que peut causer le zona. Les symptômes les plus courants de la maladie sont une douleur intense – décrite comme une sensation de brûlure, une douleur lancinante, coupante ou perçante, – des picotements, des brûlures et des démangeaisons locales, en plus de l'éruption de petites cloques regroupées sur la peau et des symptômes tels que fièvre, maux de tête, maux de tête et malaises. Mais 28 % des personnes interrogées estiment que la maladie est « essentiellement inoffensive » et 1 personne sur 10 a répondu qu’elle ne connaissait pas ses symptômes les plus courants.

Cependant, le zona peut laisser des conséquences durables. La plus courante d’entre elles est la névralgie postherpétique, qui peut toucher jusqu’à 30 % des patients. La complication est diagnostiquée lorsque la douleur persiste pendant plus de 90 jours dans la zone où l'éruption cutanée est survenue et peut durer des années. Les autres conséquences du zona comprennent : des séquelles oculaires temporaires ou chroniques chez les patients atteints de zona ophtalmique, y compris une perte de vision ; surinfection bactérienne des lésions ; paralysies des nerfs crâniens et périphériques ; et plus rarement, une atteinte viscérale, telle qu'une méningo-encéphalite, une pneumopathie, une hépatite et une nécrose rétinienne aiguë.

L'enquête a également montré que 90 % des personnes interrogées ont déclaré utiliser des sites de recherche Internet pour rechercher des informations liées à la santé. De plus, une analyse des données de recherche mondiales du Google En 12 mois, à partir de septembre 2022, les recherches d’« images des stades des lésions causées par le zona » ont augmenté de 600 %. Les résultats mettent en évidence l'intérêt croissant du public pour le sujet et soulignent la nécessité de conseils plus fiables sur la maladie dans les médias numériques.