La médecine nucléaire peut être un outil pour les cas graves d'épilepsie

Les données de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) indiquent qu'environ 50 millions de personnes dans le monde souffrent de épilepsie. Au Brésil, on estime que cette proportion est de 2 % de la population. Le Secrétariat des Soins Spécialisés du Ministère de la Santé, à son tour, prévient qu'au moins 25% des patients brésiliens diagnostiqués avec l'épilepsie présentent un stade sévère. Cette maladie détermine la nécessité d’utiliser des médicaments à vie, car les épisodes sont fréquents et incontrôlables. Pour cette raison, de nombreux patients sont candidats à une intervention chirurgicale.

« Journée pourpre » est un effort international dédié à la sensibilisation à l'épilepsie dans le monde. Le 26 mars de chaque année, les habitants du monde entier sont invités à s'habiller en violet lors d'événements de sensibilisation à la maladie. L'épilepsie peut être définie comme une maladie neurologique dans laquelle, pendant quelques secondes ou minutes, une partie du cerveau émet des signaux électriques incorrects, provoquant des convulsions qui peuvent se manifester par des convulsions ou d'autres symptômes. Au cours de ces épisodes, on observe un regroupement de cellules cérébrales qui commencent à se comporter de manière surstimulée, conduisant aux manifestations de l'épilepsie. Les conséquences de ces crises peuvent être neurobiologiques, cognitives, psychologiques mais aussi sociales.

La médecine nucléaire, à travers des études et des examens, pendant les crises et dans leurs intervalles, peut garantir une plus grande précision et efficacité dans la localisation du foyer épileptogène (là où apparaît le changement). Selon le vice-président de la Société brésilienne de médecine nucléaire (SBMN), Cristina Matushita, « l'évaluation des foyers épileptogènes est d'une grande valeur, notamment dans les cas complexes, difficiles à gérer cliniquement et pour lesquels l'option d'un traitement chirurgical est indiquée. Les images nous permettent d’identifier (ou, du moins, de suggérer avec une grande précision) des foyers épileptogènes afin d’orienter le traitement de manière personnalisée.

Toujours selon l'expert, le médecine nucléaire Il ne joue pas de rôle direct dans le traitement de l'épilepsie en soi, mais constitue un outil important pour la planification thérapeutique adéquate du patient. « Il n’existe aucun radiotraceur utilisé pour guérir les crises d’épilepsie. Après l’intervention chirurgicale, en cas de suspicion de foyers épileptogènes persistants, là encore la médecine nucléaire peut aider à identifier ces foyers secondaires.

Les principaux examens de médecine nucléaire utilisés pour détecter ces points d'origine convulsive sont la scintigraphie de perfusion cérébrale, à l'état intercritique (entre les crises) et critique (après les crises) ; et TEP-TDM neurologique, en état intercritique. Ce dernier présente une plus grande définition d’image, ce qui permet de meilleures chances d’identifier le foyer épileptogène. « Avec les progrès de la technologie, la sensibilité de la méthode a considérablement augmenté. Les examens actuels permettent d'obtenir des images métaboliques du cerveau, avec une très bonne définition anatomique et fonctionnelle », explique le vice-président du SBMN.

Risque ou contre-indications

Étant donné que la médecine nucléaire effectue des tests utilisant des radiations, certaines personnes craignent encore des risques ou des contre-indications. Cristina Matushita démystifie cette croyance : « On parle beaucoup de l'exposition aux matières radioactives. Chaque méthode de diagnostic valorise la sécurité des patients. S'il est nécessaire qu'il se soumette à l'un de ces examens utilisant des rayonnements ionisants, le médecin nucléaire (ou le radiologue, en cas de tomographie) sera chargé de réduire les niveaux d'exposition aux rayonnements et pourra lui conseiller sur les risques et les bénéfices dans tous les cas. temps. »

Soulignant qu'il existe encore des mythes autour de cette spécialité, la médecine nucléaire souligne que la médecine nucléaire, en général, ne présente pas de contre-indications absolues à ses examens. « L’hypersensibilité à tout médicament utilisé peut être un facteur limitant, bien qu’il n’existe aucune trace d’allergies significatives aux radiotraceurs. Une autre limite réside dans les cas dans lesquels le patient n'est pas capable de rester assis pendant les examens (patients claustrophobes, présentant un déficit neurologique ou enfants hyperactifs), qui durent environ 20 à 30 minutes. Une contre-indication relative est la grossesse ou la suspicion de grossesse. Étant donné l’utilisation de matières radioactives, il est toujours conseillé d’éviter d’exposer les fœtus à ces matières. Cependant, dans certaines situations où le bénéfice est supérieur au risque potentiel associé à l'exposition du fœtus à des matières radioactives, la médecine nucléaire peut être utilisée chez la femme enceinte », conclut Cristina Matushita, vice-présidente du SBMN.