La structure de recherche sur la dengue et d’autres maladies endémiques est supprimée

Alors que des cas de dengue grandissent à un rythme alarmant, dans l’État de São Paulo, la structure dédiée à la recherche scientifique, dans le domaine de la lutte contre les maladies endémiques, est supprimée. Selon l’Association des chercheurs scientifiques de l’État de São Paulo (APqC), la situation s’est aggravée après la disparition de la Surintendance de lutte contre les maladies endémiques (Sucen), en 2020.

Les équipements essentiels au travail des chercheurs, comme les microscopes et les pipettes – utilisés pour doser les intrants et les échantillons, ne sont pas entretenus, entre autres. La même chose se produit avec les congélateurs qui conservent les échantillons à -70 ºC.

« L’abandon de la recherche scientifique dans l’État de São Paulo dure depuis longtemps, mais dans le cas de Sucen, il y a eu une aggravation après l’extinction de l’organisme, qui jouait un rôle fondamental dans la production de connaissances scientifiques pour lutter contre la dengue. et bien d’autres maladies graves », déclare Helena Dutra Lutgens, présidente de l’APqC.

Sucen disposait de 14 laboratoires, deux dans la capitale São Paulo et 12 autres dans des unités régionales, qui produisaient des connaissances et aidaient à identifier et à contrôler les maladies endémiques.

« Bien que la dengue soit une maladie à laquelle nous sommes confrontés depuis la fin des années 1980, sans recherche publique, il n’est pas possible d’identifier des changements dans le comportement du virus, ce qui compromet l’efficacité de la lutte anti-vectorielle », explique Lutgens.

Selon l’association, les professionnels travaillant dans le domaine des maladies endémiques se rendent déjà compte, grâce à l’observation empirique, que les larves de la dengue éclosent deux fois plus vite.

« Sans investissement dans la science, il n’est pas possible de dire pourquoi ces larves éclosent après trois jours et non plus après sept, par exemple, ni comment éviter une éclosion prématurée. Le plus grave est que sans le suivi des chercheurs, d’éventuelles mutations en cours peuvent passer inaperçues, empêchant ou entravant l’action préventive de l’État, ce qui fait perdre la possibilité d’anticiper et d’agir en prévention ».

Depuis l’extinction de Sucen, les laboratoires et environ 900 serveurs ont été déplacés dans différents départements, les chercheurs étant relocalisés à l’Institut Pasteur. L’année dernière, l’APqC a signalé que ce changement affectait la recherche. Pasteur étant une division au sein de l’État, il était légalement empêché de recevoir cette structure.

«De ce fait, les laboratoires ne sont plus liés à une institution, ne pouvant par exemple acheter des intrants ou toute autre activité d’entretien des bâtiments, y compris l’embauche d’agents de sécurité ou de professionnels du nettoyage», explique Lutgens.

En mars de l’année dernière, l’APqC a soumis au Département d’État de la Santé une proposition de restructuration de l’Institut Pasteur, dans le but de lui permettre d’accueillir Sucen et tous les programmes et employés, mais il n’y a toujours pas eu de délibération sur le sujet. L’association a également contacté le Ministère Public (MP-SP), qui a adressé des questions à l’Etat.

Actuellement, les Instituts Publics liés à la Santé comptent plus de deux mille postes vacants, parmi lesquels des chercheurs scientifiques et des carrières de soutien. Le dernier concours a eu lieu il y a dix ans et les salaires accusent une perte de 46% en pouvoir d’achat, si l’on considère la période entre 2013 et 2023, selon Dieese.

« Qu’il s’agisse de lutte contre les maladies ou de recherche d’innovations, les 16 instituts publics de recherche de l’État de São Paulo, dans les domaines de la santé, de l’environnement et de l’agriculture, ont toujours été des instruments pour soutenir la croissance économique de l’État. Sans eux, la population est à la merci des intérêts privés, l’État perd en compétitivité et en autonomie de la recherche, ce qui nous laisse vulnérables et exposés à tous types de risques, y compris diverses maladies endémiques », conclut Lutgens.