Les trois principaux traits à rechercher chez un allergologue

Si vous ou votre enfant souffrez d’allergies alimentaires, votre allergologue sera votre médecin le plus important. Et laissez-moi vous dire qu’il n’y a pas de taille unique ! Le monde des allergies a évolué de façon spectaculaire au cours des 12 années qui se sont écoulées depuis que nous sommes devenus une famille spécialisée dans les allergies alimentaires. J’ai eu affaire à un large éventail d’allergologues, depuis ceux engagés et à jour… jusqu’à ceux moins expérimentés. La réalité est qu’en matière d’allergies alimentaires, le médecin avec lequel vous choisissez de travailler peut faire une différence considérable dans l’issue de votre vie.

Commençons par la réalité. Je comprends parfaitement que tout le monde n’a pas des possibilités infinies d’essayer plusieurs allergologues en raison de l’emplacement, des besoins d’assurance ou de l’équilibre entre le temps passé entre le travail et l’école. Je suis bien conscient qu’un allergologue vous est souvent référé par votre pédiatre, qui peut ou non comprendre l’allergie alimentaire ou même bien connaître l’allergologue. Je sais pour avoir vécu cela moi-même que les rendez-vous chez les allergologues peuvent être incroyablement stressants et que, par conséquent, tester divers médecins ne semble pas attrayant.

Je tiens à souligner que j’ai une profonde gratitude envers tous les médecins. Je comprends l’incroyable quantité de formation nécessaire pour devenir médecin et je ne souhaite pas les minimiser ni leur travail. J’apprécie particulièrement les médecins qui choisissent de devenir allergologues certifiés. Aux États-Unis, 33 millions de personnes souffrent d’allergies alimentaires potentiellement mortelles – nous avons besoin de vous ! Mais les médecins sont aussi des personnes. Nous sommes tous constitués d’un ensemble de notre éducation et de nos expériences, et personne n’est parfait.

Mon objectif dans cet article est de partager les leçons durement gagnées que j’ai apprises en tant que parent souffrant d’allergies alimentaires, afin que lorsque vous consultez un allergologue, peu importe qui vous avez choisi et comment vous y êtes arrivé, vous puissiez prendre la décision la mieux éclairée. si cette personne est le bon partenaire pour vous et votre famille.

Allons-y ! Vous cherchez un nouvel allergologue? Voici les trois principales caractéristiques qui, selon moi, sont les plus importantes chez un allergologue afin de recevoir les meilleurs soins pour vos allergies alimentaires.

N° 1 : À jour sur la recherche et les recommandations

Je ne saurais trop souligner à quel point cela est crucial. L’allergie alimentaire est un domaine en développement rapide, et l’évolution de la recherche et des recommandations a radicalement changé depuis que je suis maman souffrant d’allergies alimentaires. La réalité est que de nombreux allergologues connaissent bien les allergies environnementales, mais ne sont peut-être pas aussi au courant du domaine en constante évolution des allergies alimentaires. Si vous avez un nourrisson ou un petit enfant, il est important que votre allergologue vous guide lors de l’introduction précoce d’allergènes afin de minimiser le développement d’allergies alimentaires. Si vous avez des enfants plus âgés, cet allergologue doit comprendre les dernières suggestions en matière de tests et de traitement. J’ai eu affaire à plus d’un allergologue et c’est moi qui leur ai parlé d’une nouvelle étude sur un sujet particulier d’allergie alimentaire. C’est un signal d’alarme ! Les allergologues ne sont pas obligés de participer activement à la recherche (comme ils le feraient s’ils travaillaient dans un hôpital d’enseignement ou de recherche), mais ils doivent lire activement des études de recherche et communiquer avec d’autres experts dans le domaine pour prodiguer les meilleurs soins possibles. pour leurs patients.

Voici cinq domaines clés de l’allergie alimentaire que votre allergologue devrait bien connaître :

  • Intervention précoce: une bonne compréhension de l’étude LEAP, de l’importance de donner une variété d’aliments aux bébés dès le début, notamment en vous aidant à créer un plan d’introduction des allergènes.
  • Tests appropriés: y compris les tests cutanés, les analyses de sang et les provocations alimentaires orales (OFC).
  • Plans d’action d’urgence: y compris lorsqu’une réaction est considérée comme anaphylactique et qu’il faut donc utiliser de l’épinéphrine (cela a beaucoup changé au fil des années et des informations incorrectes pourraient être catastrophiques).
  • États pathologiques associés: L’allergie alimentaire n’existe généralement pas en vase clos et fait plutôt partie de la « marche allergique » qui peut inclure la dermatite atopique (eczéma), la rhinite allergique et l’asthme. Il existe également des affections allergiques associées, notamment le syndrome d’entérocolite induite par les protéines alimentaires (FPIES), l’œsophagite à éosinophiles (EoE) et le syndrome d’activation des mastocytes. Il est important que votre allergologue comprenne l’ensemble du spectre des maladies allergiques et puisse vous orienter vers d’autres spécialistes, si nécessaire.
  • Options de traitement: Il n’existe aucun remède contre les allergies alimentaires, mais nous disposons désormais de plus d’options de traitement que jamais. Les produits biologiques, l’immunothérapie orale (OIT) et l’immunothérapie sublinguale (SLIT) sont toutes des options actuellement disponibles, et bien d’autres se profilent à l’horizon dans les essais cliniques. Les allergologues ne sont pas nécessairement obligés de proposer ces traitements – même si c’est bien mieux s’ils le font ! – mais ils devraient certainement être en mesure de discuter des options de manière franche et précise avec vous.

N°2 : Vous écoute et vous respecte (ainsi que votre enfant)

Oh mon Dieu, est-ce que j’ai des histoires pour toi. J’ai eu toute une gamme d’expériences avec des allergologues. Notre premier allergologue, à qui notre pédiatre nous a adressé suite à la réaction anaphylactique de mon fils à sa première bouchée de banane, m’a demandé si j’étais sûre de ne pas avoir d’œuf sur la cuillère. Quoi?! Et lorsque mes deux garçons ont été testés positifs aux arachides et à plusieurs noix et que je traitais en temps réel cette effrayante nouvelle, je lui ai demandé si je devais retirer toutes les noix de ma maison. Sa réponse ? « Voudriez-vous laisser une arme chargée sur le comptoir de la cuisine ? QUOI?!

Si vous êtes chez l’allergologue, vous pourriez être dépassé et probablement terrifié. Ces premiers rendez-vous sont intimidants puisque vous acceptez votre diagnostic (ou celui de votre enfant), probablement après une première réaction effrayante. Ce médecin doit vous écouter et vous respecter en tant qu’expert sur vous-même ou sur votre enfant. Et lorsque vos enfants sont assez grands, votre médecin doit également les écouter et les respecter.

Avance rapide de nombreuses années (et quelques allergologues supplémentaires), et nous avons finalement trouvé l’un de mes allergologues préférés de tous les temps (et médecins en général). Il a passé du temps de qualité avec nous et il a parlé directement à mes garçons et à moi. Il a posé des questions sur nos allergies, notre alimentation, notre mode de vie et notre santé physique et mentale. Il a pris le tableau dans son ensemble, pas seulement la partie allergie. Il a appris les intérêts de mes garçons afin de pouvoir communiquer avec eux sur des sujets autres que leurs allergies alimentaires, ce qui a permis d’établir une relation de confiance et de confort. Il a respecté mes idées en tant que mère qui vivait et respirait cela chaque jour. Et il s’est associé à nous pour créer un plan pour mes garçons qui a conduit à de nombreux OFC réussis (qui ont changé la vie !). Bien qu’il n’offrait pas d’immunothérapie orale (OIT) dans sa clinique à l’époque, il s’est associé à nous et à Latitude Food Allergy Care pour nous permettre de traiter mes garçons près de chez moi (encore une fois, cela a changé la vie !).

N°3 : Accès à l’information et aux soins

En fin de compte, si vous ne pouvez même pas consulter votre allergologue ou obtenir une réponse à une question médicale dans un délai raisonnable, alors tout le reste n’a pas d’importance. La réalité est que de nombreuses cliniques d’allergie sont surbookées. Une fois les allergies diagnostiquées avec précision, de nombreuses familles peuvent consulter leur allergologue seulement une fois par an pour un examen et éventuellement un nouveau test. Mais si vous êtes au début de votre parcours d’allergie alimentaire ou si vous participez à un traitement comme l’OIT, vous devez pouvoir avoir des visites régulières. Attendre 6 mois pour une ouverture est une vraie perte de temps quand on est dans les premières années de gestion des allergies alimentaires, surtout si on est dans la phase cruciale d’introduction précoce.

Cela inclut également la possibilité de demander des informations à votre allergologue. Si vous avez une question, avez eu une réaction, avez besoin d’une nouvelle ordonnance ou avez eu un hoquet dans votre programme de traitement, vous devez pouvoir communiquer avec votre allergologue ou un professionnel de la santé de son équipe. Les longs délais d’attente pour obtenir une réponse peuvent être difficiles à gérer et peuvent même potentiellement vous faire retarder dans votre parcours d’allergie alimentaire.

Enfin, une fois que vous avez ce rendez-vous, il est crucial de savoir que vous aurez le temps de discuter de toutes vos questions et de faire les tests appropriés (si nécessaire). Les allergies alimentaires affectent toute votre vie, de votre alimentation à votre santé mentale. Il faut du temps pour avoir le temps de discuter des implications et des stratégies pour bien gérer ce problème. Vous voulez vous sentir entendu, pas bousculé !

Encore une fois, j’aimerais ajouter ici une mise en garde : je sais que les allergologues travaillent vraiment, très dur. Gérer correctement les horaires d’une clinique est autant une science qu’une allergie ! Je ne m’attends certainement pas à ce que les médecins soient de garde tout le temps. Cependant, il est important de se lancer dans un nouveau cabinet pour comprendre à quel point ils sont occupés, quels sont les temps d’attente pour les rendez-vous et avec quelle facilité vous pouvez obtenir une réponse par téléphone ou par courrier électronique si vous avez une question ou un problème. Un certain temps d’attente est tout à fait normal et acceptable (vous voulez un allergologue qui passe beaucoup de temps avec les patients). Six mois à un an pour attendre un rendez-vous ou des semaines pour obtenir une réponse à un appel téléphonique ne le sont pas.

Je suis profondément reconnaissant pour les soins que mes garçons ont reçus de plusieurs allergologues. Nous avons appris quelque chose d’important, qu’il soit positif ou négatif, de chaque médecin et de chaque rendez-vous. Cela nous a pris du temps, des essais et des erreurs, mais nous avons atterri à l’endroit idéal pour notre famille. Je suis ravi que mes garçons suivent actuellement un traitement par OIT pour de multiples allergies alimentaires chez Latitude Food Allergy Care. Le chemin a été long, mais je suis reconnaissant de voir une lumière au bout du tunnel des allergies alimentaires.

L’époque où les patients reçoivent un diagnostic d’allergie alimentaire, reçoivent une prescription pour un dispositif à épinéphrine et sont envoyés pour la découvrir par eux-mêmes devrait être révolue. Les allergies alimentaires sont complexes et ont un impact sur tous les domaines de votre vie. Vous avez donc besoin d’un médecin qui peut vous guider tout au long de ce voyage. J’espère que partager ce que j’ai appris de mes propres expériences vous aidera à trouver votre propre équipe de soins. N’oubliez pas que lorsque vous recherchez l’allergologue qui convient le mieux à votre famille, tenez compte de son niveau d’information sur les recherches et recommandations actuelles en matière d’allergies alimentaires, de sa capacité à vous écouter et de respecter vos idées, ainsi que du type d’accès dont vous disposez. avoir des rendez-vous et des informations. Gardez à l’esprit que vous êtes votre meilleur défenseur ! Je vous souhaite tout le meilleur dans votre parcours de soins.

Crédit photo : JGI/Tom Grill / Getty Images