L’espérance de vie des patients atteints de leucémie chronique se rapproche de celle de la population générale

Février marque le mois de la sensibilisation à la leucémie, une sorte de cancer qui survient dans les cellules souches de la moelle osseuse, communément appelé cancer du sang. Selon les estimations de l’Institut national du cancer (INCA), on s’attend à ce que plus de 11 000 nouveaux cas soient diagnostiqués d’ici 2025. Parmi les différents types de leucémies chroniques – la leucémie myéloïde chronique (LMC) et la leucémie lymphoïde chronique (LLC) – sont plus fréquentes chez les personnes de plus de 60 ans. . Historiquement, les options de traitement étaient limitées, la chimiothérapie étant la principale approche, entraînant des effets secondaires importants. Mais aujourd’hui, nous assistons à des progrès remarquables dans le domaine des médicaments qui non seulement prolongent la vie des patients, mais améliorent également leur qualité de vie.

« De nouvelles générations de médicaments sous forme de comprimés prennent le relais de la chimiothérapie, comme les inhibiteurs de BTK pour la LLC, dont l’action empêche la prolifération des cellules malades et entraîne beaucoup moins d’effets secondaires », explique Phillip Scheinberg, coordinateur du service d’hématologie au Centre d’oncologie et d’hématologie. de PA – Beneficência Portuguesa de São Paulo, l’un des plus grands pôles de soins de santé d’excellence du pays.

Au Brésil, il existe deux médicaments de ce type indiqués pour le traitement de la LLC, l’ibrutinib (première génération) et l’acalabrutinib (deuxième génération). Une autre classe importante dans la lutte contre la LLC est celle des inhibiteurs de Bcl-2, tels que le vénétoclax. Cette classe a une action différente de celle des inhibiteurs de BTK, dans lesquels le vénétoclax bloque les mécanismes qui empêchent la cellule leucémique de mourir, la rendant ainsi plus vulnérable.

La fonction de ces inhibiteurs est de bloquer la capacité des cellules malades à se répliquer intensément et à provoquer leur mort, en plus de fournir moins de toxicité que les médicaments de chimiothérapie. Dans la classe des inhibiteurs de BTK, les avancées sont encore plus nombreuses, avec d’autres agents de deuxième génération comme le zanubrutinib et des médicaments de troisième génération, comme le pirtobrutinib. Ces derniers sont plus spécifiques de la protéine BTK (qui est nécessaire à la survie des cellules leucémiques) et ont moins d’effets secondaires que les médicaments des générations précédentes. Le zanubrutinib et le pirtobrutinib sont tous deux approuvés au Brésil pour le lymphome du manteau, mais on s’attend à ce qu’à l’avenir, ils reçoivent également une approbation pour la LLC.

« Bien que ces médicaments provoquent encore certains effets indésirables, ils sont très faibles, si l’on prend en compte la capacité d’augmenter la survie des patients en apportant le contrôle de la LLC, puisque la maladie n’a pas de remède, mais peut entrer en rémission ou être contrôlée pendant des périodes prolongées. », explique Philippe.

Selon le spécialiste, la greffe de moelle osseuse reste le seul remède connu, étant une option pour des cas très spécifiques, notamment chez les patients plus âgés.

Les patients atteints de LMC reçoivent un renforcement important

Dans le cas de la leucémie myéloïde chronique (LMC) – cancer des cellules myéloïdes hématopoïétiques, qui provoque une augmentation des globules blancs chargés de combattre les infections – certaines avancées peuvent également être soulignées, comme les inhibiteurs de tyrosine kinase (ITK), qui sont l’imatinib de première génération et le dasatinib et le nilotinib de deuxième génération. Autorisés au Brésil en 2019, le ponatinib (troisième génération) et en 2023 l’ITK, asciminib, sont indiqués pour le traitement de la LMC chez les patients résistants à deux ou plusieurs médicaments de la classe des tyrosine kinases.

« Les options de traitement pour ces patients étaient limitées », rappelle Phillip, soulignant la pertinence des inhibiteurs des ITK depuis plus de 30 ans. « Il est nécessaire d’expliquer que le pronostic des patients atteints de LMC a changé depuis l’arrivée des ITK à la fin des années 1990, c’est-à-dire que certains patients progressent encore avec les inhibiteurs de première et de deuxième génération et nécessitent des médicaments plus spécifiques et plus puissants qui surmontent la résistance. premiers traitements. »

Jusqu’à cette révolution avec l’introduction des inhibiteurs des ITK, la greffe de moelle osseuse était le traitement standard et, par conséquent, le taux de survie était plus faible en raison des complications inhérentes à la transplantation à court et à long terme.

Le ponatinib et l’asciminib représentent une avancée considérable dans les cas de polyréfractarité, c’est-à-dire lorsque les patients atteints de LMC sont résistants à d’autres inhibiteurs de la tyrosine kinase. Par conséquent, d’autres inhibiteurs sont nécessaires pour lutter contre ce scénario et élargir les options de traitement.

« Il sera bientôt intéressant d’observer les combinaisons d’ITK qui ont montré une grande efficacité in vitro et pourraient être encore plus prometteuses », conclut Scheinberg.