Liens cruciaux : le lien entre les allergies alimentaires et l’eczéma

Faire partie de groupes de soutien aux mamans a été pour moi une source inestimable de connexion et de compréhension. Ces groupes offrent aux mères un refuge sûr pour partager, se défouler et poser des questions sur leur parcours maternel. Cependant, dans ces communautés, j’ai remarqué un thème récurrent : les mêmes questions reviennent à plusieurs reprises. Ce qui m’a le plus marqué, ce sont les demandes de renseignements sur les allergies et les signes de symptômes d’allergies alimentaires potentiellement graves. Au cours des 5 dernières années, ma vie est devenue un cours intensif sur la gestion des allergies alimentaires, et chaque jour continue d’apporter de nouvelles révélations sur ce sujet. Cet article est consacré à faire la lumière sur les symptômes des allergies alimentaires, en particulier l’eczéma (dermatite atopique) et le lien souvent négligé entre les deux.

Premiers signes d’allergies alimentaires

Notre fille a commencé à présenter des symptômes d’allergies alimentaires alors qu’elle n’avait que 4 mois. Ce qui est fascinant, c’est qu’elle a été allaitée exclusivement jusqu’à l’âge de 9 mois. Cela signifie que les allergènes auxquels elle a réagi provenaient de mon lait maternel. Malgré nos inquiétudes, son pédiatre a à plusieurs reprises qualifié ses symptômes d’« acné de bébé » et nous a assuré qu’il n’y avait pas lieu de s’inquiéter. Nous avons également été bombardés d’articles rédigés par des amis et des membres de la famille bien intentionnés, tous soulignant la rareté des allergènes passant par le lait maternel.

Un message critique pour les soignants

La leçon que je veux transmettre aux soignants est que les allergies alimentaires chez les enfants se manifestent souvent tôt mais sont souvent négligées. En tant que soignants, nous avons un sens aigu lorsque quelque chose ne va pas chez nos enfants. La peau de notre fille était enflammée, démangeait, squameuse et soulevée. Elle se grattait sans cesse le visage, la bouche et les jambes, jour et nuit. Nous en sommes arrivés au point où nous avons dû lui mettre des gants sur les mains. Après une observation approfondie, nous avons décidé de faire tester son allergie à 9 mois et on lui a diagnostiqué une allergie aux 8 principaux allergènes*. Bien que le diagnostic ait été un coup de poing, il a également apporté de la clarté. Les allergies de notre fille ont transformé nos vies et notre vision du monde

*Les tests ont eu lieu en 2018. Il existe désormais 9 principaux allergènes identifiés aux États-Unis.

Termes clés à comprendre

Commençons par aborder quelques termes importants en matière d’allergies alimentaires :

Les 9 principaux allergènes : Les allergènes du « Top 9 » sont les principaux allergènes alimentaires selon la loi et représentent environ 90 % de toutes les allergies alimentaires aux États-Unis. Ces allergènes comprennent les produits laitiers, les œufs, le poisson, les crustacés, les arachides, les noix, le blé, le soja et le sésame. Il convient de noter qu’il existe également le Top 14 des allergènes, dont il peut être important d’être conscient.

Intolérance vs allergie : Comprendre la différence entre intolérance et allergie est crucial. Bien que j’aie évité de consommer des produits laitiers pendant la majeure partie de ma vie en raison de problèmes digestifs, l’allergie aux produits laitiers de ma fille entraîne des symptômes plus graves. Une intolérance affecte le système digestif, tandis qu’une allergie impacte le système immunitaire. Les symptômes immédiats d’une allergie alimentaire peuvent inclure de l’eczéma, de l’urticaire, une respiration sifflante, des démangeaisons ou des picotements autour des lèvres ou de la bouche, un gonflement des lèvres, de la langue ou de la gorge, de la toux, un essoufflement ou des vomissements. Si vous observez l’un de ces symptômes chez votre enfant après avoir mangé, il est essentiel de consulter rapidement un médecin.

Eczéma (dermatite atopique) : Le plus souvent, l’eczéma est le premier symptôme d’une allergie. L’eczéma, ou dermatite atopique, résulte d’une combinaison de facteurs, notamment l’activation du système immunitaire, la génétique, les déclencheurs environnementaux et le stress. Cela amène votre système immunitaire à réagir de manière excessive aux irritants ou aux allergènes, entraînant souvent une peau sèche et des démangeaisons et des éruptions cutanées dans des zones spécifiques comme le visage, les coudes, les genoux, les mains et les pieds.

Identifier l’eczéma : Il existe plusieurs formes d’eczéma, mais les plus courantes chez les enfants sont l’eczéma séborrhéique, dyshidrotique, de contact et atopique. Comprendre le type spécifique de votre enfant est essentiel pour un traitement approprié.

Traiter l’eczéma : L’eczéma doit être traité à sa source, c’est-à-dire identifier l’allergène à l’origine de la réaction. Pour nous, le régime d’élimination était le point de départ. Pendant 2 semaines, j’ai éliminé les 8 principaux allergènes de mon alimentation pendant l’allaitement. L’amélioration a été remarquable et notre fille est devenue un bébé différent. À partir de ce moment, j’ai continué à éviter les allergènes pendant l’allaitement. Nous avons maintenu cela pendant près de 3 ans jusqu’au sevrage de notre fille. Notre défi consiste désormais à garantir qu’elle évite les allergènes à l’école.

Au fur et à mesure que notre fille grandissait, nous avons découvert des allergènes supplémentaires en dehors du Top 9, tels que le tournesol, la gélatine et les fruits à pépins. Bien qu’il n’existe aucun remède contre les allergies alimentaires, les comprendre est la clé pour gérer efficacement les symptômes.

Pour les soignants dont les enfants souffrent également d’allergies saisonnières à l’extérieur (p. ex., pollen, herbe à poux), je vous encourage à vous renseigner sur le syndrome d’allergie buccale (SOA), une condition liée aux allergies alimentaires. C’est un voyage semé d’embûches, mais en partageant nos expériences et nos connaissances, nous pouvons nous aider mutuellement à naviguer dans ce monde complexe d’allergies alimentaires et d’eczéma.

N’oubliez pas que vous n’êtes pas seul dans ce voyage et que la connaissance est votre alliée la plus puissante pour assurer la sécurité et la santé de votre enfant.

Crédit photo : E+/Getty Images