3 raisons pour lesquelles la chirurgie du dos n’est peut-être pas la solution

Lorsque les maux de dos interfèrent avec votre vie quotidienne, il est raisonnable de penser que la chirurgie peut être la solution. En cas d’arthrite sévère du genou, une arthroplastie du genou redonne aux gens leur mobilité. Les résultats des arthroplasties du genou sont systématiquement positifs avec un faible taux de complications. La chirurgie des maux de dos ou de l’arthrite du dos est une situation totalement différente.

La chirurgie du dos est imprévisible

Les résultats d’une chirurgie du dos sont imprévisibles et souvent, cela ne fonctionne pas. Une partie importante des personnes ressentent des douleurs et un handicap plus intenses après une opération du dos. En tant que médecin handicapé, ces personnes remplissaient ma clinique. Pour beaucoup, la douleur était pire après la chirurgie. Pour d’autres, des lésions nerveuses inattendues et une paralysie se sont produites, les laissant avec des problèmes de vessie ou des difficultés à marcher en plus de maux de dos inchangés.

Ma plus grande précaution concerne les personnes souffrant de lombalgies non spécifiques ou de douleurs causées par une arthrite généralisée du dos (disque dégénératif). Les lombalgies non spécifiques surviennent lorsqu’il n’y a aucune raison structurelle claire à la douleur. Les maux de dos proviennent de nombreux générateurs de douleur : les disques, les os, les muscles, les nerfs et même le cerveau (voir douleur nociplastique ci-dessous) peuvent produire de la douleur. Un chirurgien ne peut fixer qu'une cible connue.

En l’absence de nerfs comprimés provoquant une faiblesse des jambes ou des problèmes de vessie, la chirurgie du dos n’est peut-être pas dans votre intérêt. Même chez les patients correctement sélectionnés pour une chirurgie du dos, presque 40% des personnes ont signalé une douleur chronique et une incapacité modérée dans leurs activités quotidiennes 5 ans après la chirurgie.

Je me souviens d'un patient, un policier, qui remplissait tous les critères pour bénéficier d'une opération de la colonne vertébrale. Il souffrait d'une douleur nerveuse incessante dans la jambe à cause d'un nerf pincé. Son IRM a montré un problème structurel qu'un chirurgien pourrait cibler. Son examen était impeccable ; il présentait des symptômes dans la distribution nerveuse montrant une compression sur son IRM. Je l'ai orienté vers un neurochirurgien, convaincu qu'il obtiendrait d'excellents résultats.

Après l’opération, sa douleur à la jambe ne s’était pas améliorée. Pire encore, lors de l'opération, il n'a pas été correctement positionné et le nerf de sa main a été définitivement endommagé. Il a perdu la force et la dextérité de sa main droite. Il ne pouvait plus travailler comme policier. Il a continué à souffrir de douleurs aux jambes et a perdu sa carrière. La chirurgie du dos est imprévisible.

Un pourcentage important de personnes se sentent moins bien après une chirurgie

Un jeune de 20 ans souffrait de douleurs lombaires. Aucune blessure ni traumatisme n’a précédé la douleur. Son médecin l'a envoyé chez un chirurgien local. Après l’opération, ses maux de dos se sont aggravés. Il a été envoyé chez un autre chirurgien et a subi une deuxième opération. Pire encore. Finalement, il a demandé un avis dans un centre médical universitaire réputé où la troisième intervention chirurgicale a été pratiquée. Cela n'a pas aidé. Ils lui ont dit que la douleur était probablement « dans sa tête ».

Ce jeune homme passa les années suivantes sur son canapé. Sa santé mentale s'est détériorée. Il a eu du mal à réussir ses cours à l'université. Désespéré, il a parlé avec un ami qui souffrait également de douleur chronique et qui avait appris à vivre une belle vie malgré sa douleur.

Les paroles de son ami ont changé son état d'esprit. Il s'est levé de son canapé et a commencé à bouger tous les jours. Il a repris ses loisirs de natation et de snowboard. Il est maintenant sur la liste du doyen de l'université et est sur le point d'obtenir son diplôme. Il signale toujours des maux de dos, mais pas autant. Fini les opérations du dos pour lui.

Le mal de dos vient de la douleur nociplasique

La douleur nociplasique résulte d'anomalies dans la façon dont les signaux de douleur sont traités et perçus dans le cerveau, la moelle épinière et les nerfs. Ce type de douleur résulte d’une sensibilisation des nerfs, ce qui les rend plus sensibles et réactifs aux stimuli.

Les lombalgies chroniques impliquent souvent des douleurs nociplasiques. La chirurgie ne soulage pas ce type de douleur car l’anomalie se situe dans le cerveau. L’approche thérapeutique est également différente. Vous pouvez en apprendre davantage sur la douleur nociplastique dans mon livre, Sunbreak : Guérir la douleur que personne ne peut expliquer.

En résumé, la chirurgie du dos est imprévisible. Effectuée sur la mauvaise personne, la chirurgie peut entraîner davantage de douleur et davantage d’invalidité. N’oubliez pas que les chirurgiens ont différents seuils quant au moment où ils doivent opérer. Procédez avec prudence et comprenez les risques.

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