Cancer du sein et célébration des fêtes

C’est la veille de Noël 2019 qu’elle a frappé pour la première fois. Comme un éclair perçant dans mon sein droit. À ce moment-là, j’étais occupé à rire, en sirotant un grog chaud, venant de récupérer le papier d’emballage scintillant et doré jeté par mes filles et mon neveu alors qu’ils parcouraient leurs cadeaux. Entouré de mes parents, de mon frère, de mes cousins, de mes tantes et de mes oncles, le coup de couteau a été un ennui bref et apparemment sans conséquence à l’époque. Mon esprit et mon cœur ont été chaleureusement consumés par l’un de mes moments préférés de l’année avec mes personnes préférées.

Cette douleur s’est bien sûr avérée être cancer du sein, et maintenant, c’est le seul souvenir distinct que j’ai parmi ce qui, rétrospectivement, ressemble à un flou mélancolique d’une période de vacances. À partir de ce moment-là, ma famille est restée une priorité pour moi, mais les vacances n’ont plus eu d’importance. Thanksgiving, Noël et le Nouvel An, qui étaient auparavant étroitement coordonnés pour être passés entre les membres de la famille dans tout l’État et même dans le monde entier lorsque nous pouvions le faire, ont disparu comme un souci dans mon esprit. Je n’étais même pas sûr qu’il y aurait une autre période de vacances pour moi et tout à coup, je ne m’en souciais pas moins.

Ce qui est resté le même, sinon plus important pendant cette période, c’est l’importance de la présence de ma famille dans ma vie. Au fond, quand j’y pense, ce sont l’expérience, les souvenirs, la joie et les rires avec mes proches qui ont fait des vacances une saison si significative pour moi. Pendant traitement du cancer du sein nous avons certainement moins ri, c’était moins joyeux et nous avons pris moins de photos, mais les expériences et les souvenirs avec mes personnes préférées ont continué. Nos conversations se sont poursuivies, tout comme les célébrations de l’anniversaire de mes filles.

À Noël 2020, j’avais vaincu le cancer du sein. Entre les deux Noëls au cours desquels j’ai été diagnostiqué et atteint remise, J’ai développé une compréhension plus claire de ce qui compte vraiment pour moi tout au long de l’année : mes proches.

Lors de mes premières fêtes de fin d’année après un cancer du sein, je me souviens moins des décorations, qu’il ait neigé ou non, ou honnêtement de ce que le Père Noël a mis sous notre sapin. Je chéris plutôt le souvenir de mes filles jouant avec les paillettes de mon pull de Noël qui ont changé le dicton de « Wonderful Xmas Time » en « Wonderful Xmas Wine ». J’aime faire chauffer le cidre de pomme de ma mère sur la cuisinière et capturer des vidéos TikTok idiotes de ma mère, de la petite amie de mon frère, et moi dansant devant notre arbre. C’est la sensation générale de chaleur intérieure et d’éclat qui orne cette expérience qui est la plus mémorable pour moi.

Je suis reconnaissante cette année d’avancer dans ma troisième saison de festivités depuis que j’ai reçu mon diagnostic de cancer du sein. Chaque réveillon de Noël est légèrement anxiogène avec le souvenir de la découverte de mon cancer du sein. Mais les autres émotions et l’appréciation des vacances en famille sont désormais accrues. Le plus beau cadeau que j’ai est celui de vivre et de passer du temps avec ceux qui me sont chers. Joyeuses fêtes!

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Crédit photo : skynesher / E+ via Getty Images