Conditions qui imitent la SEP

Certains symptômes neurologiques présents dans d’autres maladies sont similaires à ceux de la sclérose en plaques, ce qui rend le processus de diagnostic parfois trop long, compliqué et déroutant. Différents tests sont utilisés pour exclure d’autres maladies que la SEP pourrait imiter.

Parmi ces maladies figurent :

  • maladie de Lyme
  • Lupus
  • Neuromyélite optique
  • Fibromyalgie
  • Carence en vitamine B12
  • le syndrome de Sjogren

Vous pouvez en apprendre davantage sur d’autres maladies qui pourraient partager des symptômes avec la SEP sur le site Web de la National Multiple Sclerosis Society.

Le fait qu’il n’existe pas de test spécifique pour diagnostiquer la sclérose en plaques complique les choses pour le patient, qui doit passer par un processus d’élimination qui peut prendre des années et retarder le processus de début du traitement aux premiers stades de la SEP.

Il n’est pas rare d’entendre des patients dire qu’ils ont reçu un diagnostic erroné et qu’ils ont même commencé un traitement pour des affections autres que la SEP. J’ai connu certains MSers qui se sont détériorés inutilement à cause de cette confusion.

Le processus d’obtention d’un diagnostic de SEP pour certains de mes propres amis a été long et injuste. Moi, par contre, j’ai eu la chance, si je peux l’appeler ainsi, d’être diagnostiquée tout de suite parce que j’étais paralysée, et c’était assez évident qu’il y avait quelque chose de neurologique qui n’allait pas.

Travailler en étroite collaboration avec des patients de la communauté m’a donné l’occasion d’avoir une véritable idée de ce qu’ils ont réellement vécu pour obtenir un diagnostic de SEP une fois pour toutes. J’ai vu leur frustration.

Ces autres maladies appelées « imitant la SEP » partagent des symptômes avec la SEP, comme la fatigue, des problèmes de démarche et d’équilibre, une démyélinisation, des problèmes de vision et d’élocution, la présence de lésions, une paralysie, des convulsions, des articulations douloureuses, un engourdissement, une faiblesse, des difficultés à avaler, une détérioration cognitive, etc. .

C’est l’une des raisons pour lesquelles je tiens tant à être suivi dès le début par un neurologue spécialisé dans la SEP. Un médecin capable de distinguer les caractéristiques particulières des lésions de la sclérose en plaques des lésions causées par d’autres troubles neurologiques également chroniques.

J’ai même connu une personne qui croyait avoir vécu avec la sclérose en plaques pendant 19 ans de sa vie, qui suivait plusieurs DMT qui ont manifestement échoué et ont causé de terribles conséquences, juste pour être vue par un neurologue spécialisé dans la SEP qui a complètement exclu la sclérose en plaques en regardant. à ses lésions sur une IRM. Tout cela parce qu’elle n’avait jamais consulté un neurologue spécialisé dans la SEP auparavant et qu’elle avait reçu un diagnostic erroné de SEP. C’était impitoyable !

Il existe également des maladies cardiovasculaires qui peuvent imiter la SEP, comme les accidents vasculaires cérébraux, l’angéite du système nerveux central, les fistules artério-veineuses durales et la maladie de Binswanger. En fait, lorsque je suis allé à l’hôpital le week-end, on m’a diagnostiqué une sclérose en plaques, lorsque j’ai parlé aux infirmières des symptômes que j’avais, elles ont pensé que j’avais un accident vasculaire cérébral et m’ont précipité pour faire un scanner.

En tant que patients, nous dépendons des connaissances des médecins pour établir un diagnostic précis et, honnêtement, nous n’avons d’autre choix que de nous fier à leur jugement. Dans ce cas-ci, les similitudes entre ces maladies complexes qui provoquent une pléthore de symptômes neurologiques compliquent un peu les choses.

Maintenant, les médecins aussi ont du mal. Pouvez-vous imaginer toutes les informations qu’ils doivent parcourir dans les archives de leur cerveau pour, sous la pression, ne pas se tromper ? Ou comment pourraient-ils se sentir lorsqu’ils diagnostiquent mal un patient ? Ou réaliser que la bonne réponse était de regarder leur visage tout le temps ?

Malheureusement, la réalité est que de nombreux personnes atteintes de SEP passent en moyenne 10 ans à chercher des réponses, passant de médecin en médecin sans succès, dans l’espoir de recevoir un jour un diagnostic de quelque chose, juste pour savoir comment cela s’appelle et avancer dans leur vie. Tout ce qu’ils veulent, c’est arrêter de deviner.

Mon meilleur conseil serait de garder vos prestataires médicaux sous un même système de santé et de ne pas consulter différents médecins dans des cabinets différents. De cette façon, vos médecins auront accès à tous vos dossiers et pourront, espérons-le, relier les points en temps opportun.

Mais je comprends que ce n’est pas toujours accessible à tout le monde. Selon l’endroit où vous vivez, la disponibilité de neurologues spécialisés dans la SEP, ou même d’autres spécialistes qui pourraient contribuer à exclure d’autres maladies, n’est malheureusement pas une option pour beaucoup.

Le facteur commun aux personnes atteintes de SEP qui ont lutté pendant des années pour obtenir un diagnostic officiel de sclérose en plaques était leur résilience. Ils n’ont jamais abandonné et ont continué à chercher des réponses. Devenir votre meilleur défenseur est votre pouvoir. Appliquez-le !

Pour entrer en contact avec d’autres personnes vivant avec la sclérose en plaques, rejoignez notre Groupe de soutien Facebook MS.

Crédit photo : Moment/Getty Images