Angelita Gama est la première chirurgienne d’Amérique latine à recevoir la médaille Bigelow

L’un des scientifiques les plus primés du pays, chirurgien coloproctologue du Centre Spécialisé du Système Digestif de Hôpital Alemão Oswaldo Cruz, le professeur Angelita Habr-Gama, est la première médecin-chirurgienne d’Amérique latine à recevoir la médaille Bigelow. Ce prix, institué en 1916, est un hommage offert par le traditionnel Société chirurgicale de Boston (ETATS-UNIS). La médaille est décernée lorsque le conseil scientifique de la société du Massachusetts juge opportun de récompenser un chirurgien dont la carrière représente une contribution exceptionnelle au progrès scientifique et à l’enseignement de la chirurgie.

La chirurgienne brésilienne et professeur émérite à l’Université de São Paulo (USP) est également la première femme parmi les 34 lauréats. La médaille Bigelow a été décernée le 6 novembre 2023 à Boston, aux États-Unis. En 2022, le professeur Angelita avait déjà été reconnu par l’Université de Stanford (États-Unis) comme l’un des médecins ayant le plus contribué au développement de la science dans le monde.

L’un des chercheurs brésiliens les plus récompensés, au cours de six décennies de dévouement à la médecine, le chirurgien a publié plus de 260 articles scientifiques dans des revues indexées dans la base de données d’études PubMed. Selon Rodrigo Oliva Pérez, coordinateur du centre de coloproctologie et intestins de l’hôpital Alemão Oswaldo Cruz, ce prix est plus que mérité, en raison de sa pertinence et de sa contribution à la société et à la médecine. Parmi les principales contributions aux patients atteints de cancer du côlon et rectal, mérite d’être soulignée la stratégie « Watch and Wait », une méthode conçue et proposée par le professeur Angelita Gama, en 1991.

« Après trois décennies de nombreuses controverses et plusieurs études publiées, cette stratégie est actuellement considérée comme une alternative valable pour les patients atteints d’un cancer de la partie distale du rectum qui présentent une réponse clinique complète après un traitement par radio et chimiothérapie. Elle a été pratiquée dans plusieurs centres à travers le monde. Le « Watch and Wait » (de l’anglais Watch and Wait), qui signifie une surveillance très étroite, avec des consultations fréquentes et des examens spécifiques, peut être une bonne alternative à un traitement chirurgical radical. Cette stratégie permet d’éviter une intervention chirurgicale majeure, qui peut s’accompagner de complications et même d’une colostomie définitive (opération de poche) pour détourner les selles. L’opération ne devient nécessaire que lorsque la tumeur n’a pas complètement disparu, ou lorsqu’elle réapparaît.

Héritage

Après avoir terminé ses études primaires, le professeur Angelita a passé l’examen et a été autorisée à entrer à la Faculté de médecine de l’Université de São Paulo. Elle n’était pas la première femme à y être acceptée, mais il y en avait peu à cette époque et aucune d’entre elles ne souhaitait poursuivre la spécialité chirurgicale. «Mes collègues et professeurs étaient surpris, car je remettais en question la tradition selon laquelle le monde de la chirurgie était réservé aux hommes», se souvient le Pr. Angelita Gama.

Après avoir effectué sa résidence en chirurgie générale puis en chirurgie digestive, Angelita, enthousiasmée par ses collègues de l’hôpital St. Mark’s de Londres, qui l’ont rencontrée lors d’une conférence internationale à São Paulo, a décidé de se rendre à Londres pour effectuer un stage. « À cette époque, tout jeune chirurgien qui choisissait la chirurgie colorectale devait se rendre dans cet hôpital. Après plusieurs lettres envoyées pour demander le stage, ils ont répondu que l’hôpital Saint-Marc était réservé aux hommes et non aux femmes. J’ai insisté pour une dernière lettre et j’ai écrit : ne vous inquiétez pas, vous m’aimerez. Je suis d’un type différent de celui auquel tu es habitué. Après tout, ils m’ont accepté, j’ai fait ma valise et je suis parti. De retour au pays, elle poursuit son travail à l’Hôpital FMUSP das Clínicas, après avoir été promue successivement, et devient la première femme à diriger le département de chirurgie de São Paulo. Maintenant son intérêt pour la coloproctologie, il s’est battu auprès du MEC pour la faire reconnaître comme spécialité, car jusqu’alors elle faisait partie de la chirurgie digestive », explique-t-il.

Née sur l’île de Marajó (PA), Angelita a remporté plus de 50 prix scientifiques et est une référence mondiale en coloproctologie. En outre, il a été président de la Société brésilienne et de la Société latino-américaine de coloproctologie, du Collège brésilien de chirurgie digestive et vice-président du Collège brésilien des chirurgiens. « Le premier « non » que j’ai entendu venait de mes parents, lorsque j’ai choisi la médecine, car ils voulaient que je sois enseignant. La deuxième n’a pas eu lieu lorsque j’ai décidé de me faire opérer, et le chef de résidence m’a dit qu’il valait mieux que j’aille au centre clinique et la troisième, c’est lorsque j’ai insisté pour aller à l’hôpital Saint-Marc, car l’opération était destinée à Hommes. Mais j’ai continué, j’ai passé l’examen et je l’ai réussi », explique-t-il.

Covid

Angelita a été infectée par le Covid-19 lors d’un voyage professionnel à l’étranger fin février 2020. De retour au Brésil, elle a publié en mars la biographie « O Não, não é répondeur » (DBA Editora), écrite par le journaliste et écrivain Ignácio de Loyola. Brandão. Quelques jours plus tard, il présente les premières manifestations de la maladie.

« J’ai été admis à l’hôpital Alemão Oswaldo Cruz et, comme mes symptômes respiratoires s’aggravaient, j’ai été transféré aux soins intensifs et je suis resté intubé pendant 50 jours. Quand j’ai réalisé que je pouvais mourir, j’ai pensé : je suis prêt, car j’ai déjà vécu longtemps et bien plus longtemps que la moyenne de la population. Tout en profitant de la vie, j’ai fait tout ce que je pouvais pour obtenir un remède. Et je n’ai eu peur à aucun moment. À l’hôpital Alemão Oswaldo Cruz, je me suis toujours senti chez moi. Dès ma sortie de l’hôpital, j’ai repris mes activités chirurgicales et de recherche, préparant des articles scientifiques pour des publications nationales et internationales », conclut-il.