La plupart des patientes atteintes d'un cancer de l'utérus reçoivent une radiothérapie

Le cancer du col de l'utérus, également connu sous le nom de cancer du col de l'utérus, est la troisième tumeur maligne la plus répandue dans la population féminine brésilienne, avec 17 000 nouveaux cas prévus pour chaque année de la période triennale 2023-2025 au Brésil, selon l'Institut national du cancer (INCA). Il s’agit également de la quatrième cause de décès par cancer chez les femmes dans le monde, selon l’enquête Globocan 2022 de l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Le cancer du col de l'utérus peut être évité grâce au vaccin contre VPH, disponible sur le réseau public pour les filles et les garçons de 9 à 14 ans ; hommes et femmes immunodéprimés âgés de 9 à 45 ans vivant avec le VIH/SIDA, greffés d'organes solides ou de moelle osseuse et patients atteints de cancer. Le même vaccin, proposé dans le système de santé unifié depuis dix ans (SUS) protège contre le cancer du col de l'utérus et d'autres tumeurs de la région anale, ainsi que contre les tumeurs oropharyngées de la région de la tête et du cou.

La prévention secondaire, axée sur un diagnostic précoce, consiste à repérer les lésions précurseurs grâce à des visites périodiques chez le médecin. Une femme doit faire le test de dépistage du cancer du col de l'utérus et de ses lésions précurseurs à partir de 25 ans si elle est déjà sexuellement active, et les deux premiers tests doivent être effectués à un intervalle d'un an et, si les deux résultats sont négatifs, le suivant. celles-ci doivent être effectuées tous les 3 ans.

En outre, le Ministère de la Santé a annoncé en mars (mois de sensibilisation au cancer du col de l'utérus) l'incorporation dans le SUS d'une nouvelle analyse, qui est le test moléculaire d'identification et de classification du virus HPV, élargissant ainsi le programme de dépistage du cancer du col de l'utérus en santé publique.

Radiothérapie dans le cancer du col de l'utérus

Le choix du traitement le plus approprié pour les tumeurs colorectales est une décision qui doit être prise par l'équipe d'oncologie (qui comprend des cliniciens, des chirurgiens et des radio-oncologues, entre autres professionnels) en collaboration avec le patient. En général, la première approche du cancer du col de l’utérus est la chirurgie. Mais ceci est valable pour les cas où la tumeur est à un stade précoce. « Les patients atteints de tumeurs localement avancées sont généralement soumis à des protocoles associant chimiothérapie (avec une ou plusieurs substances) et radiothérapie associée à une curiethérapie, sans intervention chirurgicale. En outre, l'immunothérapie commence également à être administrée aux tumeurs gynécologiques, comme le cancer du col de l'utérus à un stade plus avancé », détaille la radio-oncologue Raquel Guimarães, membre de la Société brésilienne de radiothérapie (SBRT) et chef du service de Radiothérapie à l'Hôpital du Cancer 1 de l'Institut National du Cancer (HC1-INCA).

Raquel Guimarães explique que lorsque le diagnostic de cancer du col de l'utérus survient chez des femmes jeunes, les inquiétudes concernant la fertilité sont courantes. Dès les premiers stades, il est possible de soumettre la patiente à une intervention chirurgicale visant à préserver la fertilité. Après un certain stade de la maladie, la chirurgie cesse d’être une option, car elle devient une intervention très mutilante qui n’apporte souvent pas les mêmes résultats que la chirurgie. radiothérapie. Pour les patientes en âge de procréer qui recevront des doses de rayonnement, la congélation des ovules est recommandée. « Lorsque les patients ne peuvent pas être opérés, en particulier lorsqu'il existe un risque chirurgical très élevé, soit parce qu'ils présentent une certaine comorbidité, soit parce qu'il s'agit de patients, par exemple très obèses, entre autres facteurs, la principale indication est la radiothérapie », explique Raquel Guimarães. . Le spécialiste ajoute que dans certains cas, lorsque la maladie n'a pas été complètement éliminée par la chirurgie, ou lorsqu'il existe un risque de récidive, l'approche est complétée par une radiothérapie.

Curiethérapie

Avec le potentiel d'augmenter les chances de rémission du cancer du col de l'utérus en cas de maladie localement avancée, la curiethérapie associée à une radiothérapie externe est recommandée. Alors que la radiothérapie externe est réalisée avec le patient allongé dans un équipement appelé accélérateur linéaire, qui projette des faisceaux de rayonnement sur la peau dans une zone spécifique, la curiethérapie est un autre type de radiothérapie qui émet un rayonnement à partir d'une source insérée dans la masse ou la région tumorale. . suivant. Pratiquée de manière temporaire ou permanente, la curiethérapie a des indications cliniques pour les cas d'autres types de cancer, outre celui du col de l'utérus, comme celui du corps de l'utérus (endomètre), du sein et de la prostate.

En curiethérapie, la dose programmée de rayonnement atteint les cellules cancéreuses via des applicateurs, des cathéters ou des plaques qui conduisent des matières radioactives à courte portée. Mis en place à l'aide d'un sédatif et guidé par échographie, ces dispositifs sont retirés après chaque séance. Il existe des situations dans lesquelles la curiethérapie est permanente, comme dans le traitement du cancer de la prostate, dans lesquelles la source de rayonnement est constituée de capsules, appelées « graines », contenant des matières radioactives positionnées au millimètre près dans le tissu tumoral ou dans les zones environnantes à l'aide de aiguilles.

L'insertion des applicateurs et l'introduction des graines radioactives se font après une planification rigoureuse. Les doses et l'administration de rayonnement délivrées par curiethérapie sont actuellement calculées à l'aide de technologies 2D ou 3D. Le matériel utilisé pour obtenir les images nécessaires à ce calcul et également pour administrer la dose peut varier selon la technique utilisée. En curiethérapie 2D, les radiographies sont généralement prises sous différents angles et positions, les applicateurs étant déjà positionnés par rapport à la tumeur.

Dans le système 3D, les images sont capturées par tomodensitométrie (TDM) ou imagerie par résonance magnétique (IRM). Les images collectées, bidimensionnelles ou tridimensionnelles, sont numérisées et utilisées par un logiciel qui calculera les points à irradier, la répartition du rayonnement et l'intensité des doses dans la tumeur et les tissus normaux. En général, les images tridimensionnelles permettent une répartition plus précise de la dose de rayonnement, en se concentrant davantage sur les zones cibles et en réduisant la dose atteignant les tissus sains environnants.

Même si elle peut offrir un bon résultat, la radiothérapie interne (comme on appelle aussi la curiethérapie) n'est pas exempte de risques et de complications à long terme pour la qualité de vie du patient. Comme ils sont proches du col de l’utérus, des organes tels que la vessie et le rectum reçoivent également une partie de la dose thérapeutique et il existe une toxicité pour ces organes. Il peut y avoir par exemple une incontinence urinaire, des saignements rectaux, une sécheresse vaginale et un dysfonctionnement sexuel. Il est donc également très important que les femmes aient accès à la physiothérapie gynécologique après le traitement.