La tuberculose a une prévalence plus élevée que prévu chez les enfants brésiliens

Le Brésil est l’un des pays où l’incidence de tuberculose dans le monde. Malgré cela, elle reste encore sous-diagnostiquée, ce qui est encore plus préoccupant dans le cas des patients. pédiatrique, qui sont plus susceptibles de développer la maladie. Et les données partielles d’une étude du ministère de la Santé, dirigée par Hôpital Moinhos de Ventoà travers le Programme d’Appui au Développement Institutionnel du Système de Santé Unifié (Proadi-SUS), montrent que la prévalence de la maladie est plus élevée que prévu chez les enfants du pays.

Les chiffres du projet TB Ped, qui évalue la prévalence de la tuberculose chez les enfants âgés de six mois à 15 ans dans le pays, ont été publiés en décembre. Chez les patients hospitalisés pour infections des voies respiratoires inférieures, les premières données montrent un taux 50 % plus élevé que prévu chez les mineurs atteints de tuberculose active, c’est-à-dire présentant des symptômes.

« Ce sont des informations très importantes. Cette étude montre, de manière inédite dans le pays, l’impact de la tuberculose pédiatrique, plus important qu’on ne l’imaginait, notamment sur une population plus vulnérable. Nous constatons également un nombre plus élevé que prévu d’enfants susceptibles de tomber malades plus tard », souligne Marcelo Scotta, chercheur invité du projet.

Débutée en 2021, l’étude implique 22 centres de recherche dans neuf États du pays. Le recrutement de patients, qui comprend, outre les jeunes hospitalisés, des patients ambulatoires suspectés de tuberculose, se poursuivra jusqu’en 2025, avec plus de 1 800 participants attendus.

En plus d’évaluer la prévalence de la maladie causée par la bactérie Mycobacterium tuberculosis (bacille de Koch), les travaux visent également à vérifier l’exactitude des tests disponibles pour le diagnostic, ainsi que la sécurité de l’utilisation d’expectorations provoquées pour collecter des échantillons dans le population pédiatrique.

« Nous voulons promouvoir un changement de normes, car même les professionnels de la santé, lorsqu’ils s’occupent d’un enfant hospitalisé atteint d’une infection respiratoire, ne pensent souvent pas à la tuberculose », explique Márcia Bonatto, responsable opérationnelle du projet.

Recherche de contacts

Parallèlement à TB Ped, l’étude GXT est en cours, également menée par l’hôpital Moinhos de Vento. L’objectif est de comparer différentes stratégies d’investigation des contacts de patients atteints de tuberculose active, en cherchant à identifier lesquelles d’entre elles entraîneront l’expansion du traitement de la tuberculose active et latente. Parmi les différentes stratégies, le dépistage des symptômes, le test cutané à la tuberculine et la radiographie pulmonaire sont effectués. Actuellement, la recherche implique la participation de centres de recrutement dans quatre États du pays.

L’étude initiale a été coordonnée par l’équipe de l’Université McGill au Canada, qui a recruté des contacts familiaux de patients atteints de tuberculose active depuis cinq à 50 ans. Pour poursuivre le volet pédiatrique, la recherche a été ajoutée au volet TB Ped, qui se poursuit avec un recrutement incluant uniquement des participants de moins de 10 ans.

Toujours en cours, l’étude vise à identifier et à traiter les infections latentes chez l’enfant, en réduisant le risque de progression vers une maladie active, à qualifier les méthodes d’investigation des contacts et à évaluer ce que l’on appelle les « pertes en cascade » — des contacts familiaux de patients actifs, seuls 35 % reçoivent recommandations de traitement et, parmi eux, seulement 30 % l’acceptent.

Qualification et pertinence internationale

Au cours de ces premières années de TB Ped, le projet a contribué à la formation des professionnels de santé, notamment dans le diagnostic, le traitement et la surveillance de la tuberculose latente. 728 personnes provenant de 17 États brésiliens ont été qualifiées grâce à un cours à distance et d’auto-apprentissage. En outre, des vidéos ont également été réalisées sur le recueil des crachats induits, l’application du test cutané à la tuberculine et la réalisation du test IGRA (interferon gamma release assay), disponibles sur YouTube. Pour soutenir le réseau de laboratoires, 13 équipements GeneXpert ont été acquis et distribués aux laboratoires partenaires, qui effectuent le test moléculaire rapide pour identifier la maladie – ce qui a permis, en plus de l’analyse des échantillons pour le projet, de réaliser plus de 19 mille tests. tuberculose et autres maladies jusqu’en juillet 2023.

Du 11 au 14 décembre, la responsable opérationnelle du projet, Márcia Bonatto, a participé au Sommet sur l’innovation du réseau de recherche sur la tuberculose des BRICS, à Durban, en Afrique du Sud. Elle faisait partie de la délégation brésilienne à la réunion, qui a réuni des scientifiques et des autorités de cinq pays membres. pays du groupe pour discuter des innovations en matière de diagnostic de la tuberculose, de vaccins, de thérapies et de renforcement des systèmes de santé.

« Notre idée était de comprendre ce qui se passe dans chaque pays pour évaluer les actions que nous devons entreprendre pour atteindre réellement notre objectif, qui est la fin de la tuberculose d’ici 2030 », explique Márcia. Selon le chercheur, TB Ped est l’un des projets qui investit le plus de ressources dans la recherche sur la tuberculose pédiatrique au monde.