Briser les stéréotypes et les mythes sur l'eczéma et les personnes de couleur

L’eczéma est bien plus qu’une simple affection cutanée. En tant que femme noire, je trouve essentiel de faire la lumière et de démystifier les mythes entourant l’eczéma, en favorisant la compréhension et en démantelant les stéréotypes qui persistent.

Mythe : L'eczéma n'affecte que les autres tons de peau.

Un mythe répandu est que l’eczéma est exclusif à certaines carnations, laissant la peau noire en dehors de la discussion. Cela peut affecter n’importe qui. Les professionnels de la santé peuvent contribuer à démystifier ce mythe en ajoutant davantage d’illustrations noires de notre état de peau dans les manuels scolaires, ainsi que de véritables images. Souvent, notre peau eczémateuse est différente de celle des personnes blanches vivant avec l’eczéma. Ils auront des taches rouges alors que nous pouvons avoir des taches violet foncé ou brunes ou noires. Ces différences peuvent changer la façon dont les médecins nous traitent.

Mythe : L’eczéma est simplement une peau sèche.

Une autre idée fausse courante consiste à réduire l’eczéma à une simple peau sèche. Si la sécheresse est un symptôme, l’eczéma est une affection complexe impliquant une inflammation et des réponses immunitaires. Les personnes noires atteintes d'eczéma ont souvent du mal à faire reconnaître leurs symptômes en raison de l'hypothèse selon laquelle leur peau retient naturellement l'humidité. J'ai souvent rencontré des personnes essayant de proposer des suggestions pour traiter mes problèmes de peau. Certains proposaient quelque chose d'aussi simple qu'une lotion et je devais prendre le temps de leur dire que ma maladie est une maladie auto-immune.

Mythe : L'eczéma est contagieux.

La croyance selon laquelle l’eczéma est contagieux peut contribuer à la stigmatisation. Dissiper ce mythe est crucial pour favoriser l’empathie et la compréhension au sein de la communauté noire. L’eczéma n’est pas le résultat d’une mauvaise hygiène ou d’une maladie contagieuse ; c'est une maladie génétique et liée au système immunitaire.

Mythe : L'eczéma est uniquement une maladie infantile.

Il existe une idée fausse selon laquelle l’eczéma est une maladie infantile dont les gens guérissent. On m’a souvent dit que je sortirais de ma condition. Me voilà, presque 30 ans, vivant toujours avec ma condition. J'ai gardé l'espoir qu'un jour j'en sortirais, mais je ne l'ai jamais fait. Aborder ce mythe souligne que l’eczéma peut persister jusqu’à l’âge adulte et nécessite une prise en charge continue.

Mythe : L’eczéma est causé uniquement par une mauvaise alimentation.

Bien que l’alimentation puisse influencer l’eczéma, attribuer sa cause uniquement à de mauvais choix alimentaires simplifie à l’extrême la maladie. Les facteurs génétiques, les déclencheurs environnementaux et les réponses immunitaires jouent un rôle important. À l'université, j'ai eu l'une des pires crises de ma vie. J'ai décidé de changer complètement mon alimentation en faveur d'une alimentation à base de plantes, selon la suggestion d'un médecin, et de voir si cela avait un effet sur ma peau. Même si je me sentais en meilleure santé et plus légère, mon état de peau persistait. Mon dermatologue, le Dr Lio, m'a ensuite assuré que mon état de peau n'était pas affecté par les choses que je mangeais.

Mythe : L’eczéma peut être guéri facilement.

Si j'avais un dollar à chaque fois que quelqu'un avait un « remède », je serais riche. La gestion de l’eczéma nécessite souvent une approche personnalisée et multiforme. Dissiper ce mythe fait naître des attentes réalistes et encourage un environnement favorable pour ceux qui affrontent les complexités de l’eczéma.

Crédit photo : Photothèque scientifique via Getty Images